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Quotidiano di informazione – Anno 32 n° 55

Archive for the ‘Estero/world news’ Category

world news

Il presidente della regione della Macedonia centrale ‎ eletto Presidente del Comitato delle regioni dell’UE

Posted by fidest press agency su domenica, 16 febbraio 2020

Il membro greco Apostolos Tzitzikostas (PPE) è stato eletto Presidente del Comitato europeo delle regioni. Il presidente della regione greca della Macedonia centrale guiderà l’assemblea dell’UE dei politici eletti a livello locale e regionale per i prossimi due anni e mezzo. Nel corso della prima sessione del nuovo mandato quinquennale del Comitato, i membri hanno inoltre eletto alla carica di Primo Vicepresidente Vasco Ilídio Alves Cordeiro, presidente della giunta regionale delle Azzorre, Portogallo.Il Presidente, parlando di fronte ai 329 membri del Comitato provenienti da tutti i 27 Stati membri dell’UE, ha esposto le sue tre priorità per il mandato.”In primo luogo, l’Unione europea deve essere al servizio dei suoi cittadini e dei luoghi in cui vivono, i loro villaggi, le loro città e regioni. Dobbiamo sostenere la coesione territoriale, l’innovazione e l’imprenditorialità, ma anche trovare soluzioni credibili alla gestione della migrazione guidata dalla solidarietà. In secondo luogo, le regioni e le città devono concentrarsi sulla comprensione e sulla risposta alle profonde trasformazioni delle rivoluzioni in corso, quella ecologica, quella digitale e quella demografica. Infine, dobbiamo rafforzare la democrazia europea, ponendo al centro le regioni e le città, al fine di avvicinare l’Europa ai suoi cittadini.”Riferendosi alla Brexit come a un “campanello d’allarme”, ha inoltre invocato una maggiore efficacia dell’UE nel rispondere ai bisogni dei cittadini: “In quanto rappresentanti politici eletti a livello locale e regionale, dobbiamo rendere l’Unione europea capace di conquistare i cuori di coloro che si sentono trascurati o dimenticati. L’Europa deve prendere le sue decisioni il più vicino possibile ai cittadini per migliorare la loro vita. Dobbiamo impegnarci affinché l’Europa agisca per rispondere alle richieste dei cittadini e riconquistarne la fiducia. L’Europa deve dimostrare di essere capace di ascoltare e di cambiare”.Durante il suo discorso di accettazione, il neoeletto Primo Vicepresidente Vasco Ilídio Alves Cordeiro ha dichiarato: “La mia elezione conferma che in questa istituzione tutte le regioni e le città contano ed esse dovrebbero poter svolgere un ruolo attivo nel progetto europeo indipendentemente dalla loro ubicazione geografica, dalle loro dimensioni o dalla loro ricchezza. L’UE deve essere la forza trainante per la realizzazione di un futuro pieno di promesse e intendiamo lavorare con impegno per permettere a tutte le regioni e le città di svolgere la loro parte in questo contesto. Il loro ruolo è fondamentale per aiutare l’UE a raggiungere il suo obiettivo di non lasciare indietro nessuno. Le sfide che ci attendono richiedono audacia e coraggio per essere affrontate. Come nuovo Primo Vicepresidente, mi adopererò per far sentire la voce degli enti locali e regionali.”

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Parlamento europeo: Settimana 17 – 23 febbraio 2020

Posted by fidest press agency su domenica, 16 febbraio 2020

Attività delle commissioni a Bruxelles.Consiglio Europeo sul QFP. Il Presidente del Parlamento europeo Sassoli si rivolgerà al Consiglio europeo straordinario, (giovedì ore 15.00) esponendo la posizione del Parlamento sui negoziati in corso sul bilancio dell’UE per il 2021-2027 (Quadro Finanziario Pluriennale), seguirà una conferenza stampa. Durante il dibattito in plenaria a Strasburgo, i deputati hanno sottolineato che il Parlamento darà il proprio consenso a un bilancio che corrisponda alle ambizioni dell’UE.
Governance economica dell’UE. martedì e mercoledì, si terrà la European Parliamentary Week 2020. Gli europarlamentari e i parlamentari nazionali di ogni Stato membro, così come quelli dei paesi candidati e osservatori, discuteranno della governance economica europea e del suo coordinamento. Interverranno il Presidente del Parlamento Sassoli, il Presidente dell’ECOFIN Zdravko Marić e il Presidente dell’Eurogruppo Mário Centeno. Le Commissioni per gli Affari economici e Monetari e dell’Occupazione e Affari Sociali adotteranno risoluzioni relative ai temi discussi martedì e giovedì.
Selezione di progetti energetici per l’UE. Gli eurodeputati della Commissione Industria, Ricerca e Energia forniranno discuteranno la revisione delle linee guida per la selezione dei progetti energetici di interesse europeo. La Commissione proporrà, entro quest’anno, una nuova legislazione per includere gli obiettivi del Green Deal nella scelta e finanziamento delle infrastrutture prioritarie europee (mercoledì).
Protezione degli interessi finanziari europei. La Commissione Controllo dei Bilanci completerà la procedura di discarico 2018, esprimendo il proprio verdetto su come è stato gestito il bilancio europeo. Le votazioni riguarderanno le spese della Commissione, Parlamento, fondi UE, delle altre Istituzioni, Agenzie e iniziative comuni (mercoledì e giovedì).
Iniziative Digitali. Le Commissioni Mercato interno e protezione dei consumatori e Industria discuteranno sulle nuove azioni della Commissione nel settore digitale con il commissario per il mercato interno Thierry Breton: Si tratta di: una “Strategia adeguata per preparare l’Europa all’era digitale”, un “Libro bianco sull’intelligenza artificiale” e Strategia europea sui dati” (mercoledì).
Intelligenza artificiale. La Commissione Cultura e istruzione terrà un’audizione pubblica con esperti sull’uso dell’IA, e sulle conseguenze legali nei settori dell’istruzione, cultura e audiovisivo. La Commissione Libertà civili sta organizzando un’audizione pubblica per discutere dell’uso dell’IA nel diritto penale e da parte delle autorità giudiziarie, compresi il riconoscimento facciale e la vigilanza predittiva (rispettivamente mercoledì e giovedì).
Lunedì Il presidente Sassoli incontrerà il primo ministro serbo Ana Brnabice il presidente della Camera dei deputati rumeno Marcel Ciolacu.
Martedì, il presidente incontrerà il presidente del parlamento norvegese Tone Wilhelmsen Trøen, il primo ministro della Macedonia del Nord Oliver Spasovski, il sindaco di Londra Sadiq Khan e i genitori del giornalista slovacco assassinato Ján Kuciak.
Mercoledì il presidente incontrerà il governatore della Banca d’Inghilterra Mark Carney e il presidente di Cipro Nicos Anastasiades.

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European Parliament: The week ahead 17, 18, 20 February 2020

Posted by fidest press agency su domenica, 16 febbraio 2020

Brussels Monday, 17 February, Paul-Henri Spaak 3C050, Committee on Economic and Monetary Affairs
15.00-15.45 BUDG-ECON Joint meeting in meeting room JAN 4Q1 Establishment of the Reform Support Programme, rapporteurs: Eider Gardiazabal Rubial (S&D, ES) and Dragoş Pîslaru (Renew, RO), discussion
17.00-18.00 Scrutiny of delegated acts and implementing measures: Exchange of views on the delegated act on Market Risk under CRR and on other forthcoming delegated acts
Tuesday, 18 February, Paul-Henri Spaak 3C050, Brussels Exchange of views with Hans Hoogervorst, Chairman of the International Accounting Standards Board (IASB) and Erkki Liikanen, Chairman of the IFRS Foundation Trustees
12.00- 13.00 VotesBanking Union – annual report 2019, rapporteur: Pedro Marques (S&D, PT)
Competition policy – annual report 2019, raporteur: Stéphanie Yon-Courtin (Renew, FR)
European Semester for economic policy coordination: Annual Growth Survey 2020, rapporteur: Aurore Lalucq (S&D, FR)
18 -19 February 2020 – Hemicycle. European Semester Conference -Inter-parliamentary Conference on Stability, Economic Coordination and Governance in the European Union -Co-organised by European Parliament and Croatian Parliament European Parliament, Brussels
The 2020 European Parliamentary Week takes place on Tuesday and Wednesday, when MEPs and national parliamentarians from EU member states, as well as from candidate and observer countries, will discuss EU economic coordination and governance. EP President David Sassoli, ECOFIN Chair Zdravko Marić and Eurogroup President Mário Centeno will be among the speakers.

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European Parliament: The week ahead 17 – 23 February 2020

Posted by fidest press agency su domenica, 16 febbraio 2020

Brussels. European Council on MFF. EP President Sassoli will address the extraordinary European Council, setting out Parliament’s position on the ongoing negotiations on the EU budget for 2021-2027 (MFF) at 15:00, followed by a press conference. During a plenary debate in Strasbourg, MEPs underlined that Parliament will only give its consent to a budget that meets EU ambitions (Thursday).
EU Economic Governance. The 2020 European Parliamentary Week takes place on Tuesday and Wednesday, when MEPs and national parliamentarians from EU member states, as well as from candidate and observer countries, will discuss EU economic coordination and governance. EP President David Sassoli, ECOFIN Chair Zdravko Marić and Eurogroup President Mário Centeno will be among the speakers. The Committees on Economic and Monetary Affairs and Employment and Social Affairs will adopt resolutions related to the topics discussed, on Tuesday and Thursday.
Selecting EU energy projects. MEPs from the Industry and Energy Committee will give their input on the upcoming revision of the guidelines used to select energy projects of European interest. The Commission will propose, later this year, new legislation to incorporate EU Green Deal objectives into the methodology on how EU priority infrastructures are being chosen and funded (Wednesday).
Safeguarding EU’s financial interests. The Committee on Budgetary Control will complete the so-called ‘discharge procedure’ for 2018, by passing its verdict on how the EU budget has been managed. The votes will cover the expenses of the Commission, Parliament, EU funds, the other institutions, agencies and joint undertakings (Wednesday and Thursday).
Digital initiatives. The Committees on Internal Market and Consumer Protection and on Industry will have a first debate on the Commission’s new initiatives in the digital sector with Internal Market Commissioner Thierry Breton. These are a Strategy for Europe Fit for the Digital Age, a White Paper on Artificial Intelligence and the European Data Strategy (Wednesday).
Artificial Intelligence. The Culture and Education Committee will hold a public hearing with experts on the use of A.I., and the legal challenges linked to it, in the education, culture and audio-visual sectors. The Civil Liberties Committee is also organising a public hearing to debate the use of A.I. in criminal law and by judicial authorities, including facial recognition and predictive policing (Wednesday and Thursday respectively).
President’s diary. EP President David Sassoli will meet Serbia’s Prime Minister Ana Brnabić and Romania’s Chamber of Deputies President Marcel Ciolacu on Monday. On Tuesday, President Sassoli will meet the President of Norway’s Parliament Tone Wilhelmsen Trøen, North Macedonia’s Prime Minister Oliver Spasovski, London Mayor Sadiq Khan as well as the parents of murdered Slovak journalist Ján Kuciak. The President will also meet Bank of England Governor Mark Carney and Cyprus’ President Nicos Anastasiades, on Wednesday.
Press briefing. The EP Press Service will hold a press briefing on the week’s activities at 11.00 a.m. on Monday, in the “Anna Politkovskaya” EP press conference room.

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Human rights: respect for minorities and religions around the world

Posted by fidest press agency su domenica, 16 febbraio 2020

Bruxelles. Monday, 17 February, 17.00 – 18.30 CET. European Parliament’s SPAAK building in Brussels, room P5B001. The purpose of the hearing is to examine the state of international law when it comes to freedom of thought, conscience and religion around the world, as well as to look into lessons learned from previous policies and actions that have contributed to protecting this freedom.The participants will also discuss best practices from interreligious dialogues on promoting tolerance and the fight against discrimination based on religious grounds.The invited experts are:
Dr. Erin Wilson, Associate Professor of Global Politics and Religion, Vice Dean and Director of Education, Faculty of Theology and Religious Studies, University of Groningen, Netherlands;
Mr Muhammad Nuruddeen Lemu, Director of Research and Training, Da’wah Institute of Nigeria, Islamic Education Trust, Minna, Nigeria;
Ms Marcela Szymanski, Editor-in-Chief, report “Religious Freedom in the World”Head of the EU office and Advocacy, Aid to the Church in Need, ACN International.The hearing will be presided over by the Chair of the Subcommittee, Ms Maria Arena (S&D, BE). Here is the programme.

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The Week Ahead: Committee on Foreign Affairs and Subcommittees on Human Rights and on Security and Defence

Posted by fidest press agency su domenica, 16 febbraio 2020

In the agenda for 17-20 February 2020: Subcommittee on Human Rights
Monday, 17 February 2020, 15.00-18.30 in meeting room Paul-Henri Spaak 5B001 (Brussels)
Tuesday, 18 February 2020, 09.00-18.30 in meeting room Paul-Henri Spaak 5B001 (Brussels)Exchange of views with 2005 Sakharov Prize laureate Bertha Bueno Fuente and Elena Larrinaga de Luis on behalf of the Ladies in White (“Damas de Blanco”) and 2010 Sakharov Prize laureate Guillermo Fariñas Hernández (9.00 – 10.00)
Exchange of views on the human rights situation in Turkey (special focus on the situation of academia, lawyers, artists and journalists, 10.00 – 11.30). Draft programme
Public hearing: Authoritarianism and shrinking space for freedom of expression, press freedom and human rights defenders, with case studies on China, Egypt and Russia
(14.30 – 17.00). Draft programme
Subcommittee on Security and Defence Tuesday, 18 February 2020, 15.30-18.30 in meeting room Altiero Spinelli 1G-3 (Brussels)
Thursday, 23 January 2020, 09.00-18.30 in meeting room Altiero Spinelli 3G-3 (Brussels)Public hearing: The future of nuclear arms control regimes and the security implications for the EU (9.00 – 10.30)
Exchange of views on the implementation of the NPT Safeguard Agreement with the Islamic Republic of Iran, and Teheran’s compliance with its nuclear-related international obligations (10.30 – 11.15, jointly with the Committee on Foreign Affairs and in association with the Delegation for relations with Iran)
Exchange of views on the security situation in East Asia and prospects for denuclearisation of Korean Peninsula (11.15 – 12.00, in association with the Delegation for Relations with the Korean Peninsula)
Follow-up to the Berlin conference: implementation of the arms embargo in Libya (15.30 – 16.30, in association with the Delegation for relations with Maghreb countries)
Committee on Foreign AffairsWednesday, 19 February 2020, 09.00-18.30 in meeting room Jòzsef Antall 2Q2 (Brussels)Exchange of views with David Beasley, Executive Director of the World Food Programme (Jointly with the Committee on Development)
Exchange of views with Sheikh Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim Al-Thani, Deputy Prime Minister and Minister of Foreign Affairs of the State of Qatar (10.45 – 11.30)
Exchange of views with Riyad Al-Maliki, Minister of Foreign Affairs of Palestine (11.30 – 12.15)
Exchange of views with Aharon Leshno-Yaar, Ambassador of Israel to the European Union and NATO (12.15 – 13.00)
Adoption of draft report: Recommendation to the High Representative and to the Council under Rule 118 in preparation of the 2020 Non-Proliferation of Nuclear Weapons Treaty (NPT) review process, nuclear arms control and nuclear disarmament options (2020/2004(INI)) – Rapporteur Sven Mikser (S&D, EE)
Thursday, 20 February 2020, 09.00-12.30 in meeting room Jòzsef Antall 2Q2 (Brussels)Recommendation to the Council, the Commission and the High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy on the Western Balkans, in the run-up to the May 2020 Summit (2019/2210(INI)). Rapporteur Tonino Picula (S&D, IT)
Recommendation to the Council, the Commission and the High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy on the Eastern Partnership, in the run-up to the June 2020 Summit (2019/2209(INI)). Rapporteur Petras Auštrevičius (Renew, LT)

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Human rights breaches in Guinea Conakry and Madagascar

Posted by fidest press agency su domenica, 16 febbraio 2020

The European Parliament deplores the ongoing violence in the country, and strongly condemns the breaches of the freedom of assembly and speech, as well as recent acts of brute force by security personnel against political protesters, killings and other human rights abuses.Since mid-October 2019, there have been mass demonstrations in Guinea, amid opposition fears that incumbent President Alpha Condé will seek to extend his constitutional powers and stay in his position beyond the current presidential mandates, which are restricted to two terms. The government response to the outbreaks has also been heavy-handed, notes the resolution, with an excessive, undue and illegal use of force by police against the crowds. The protests have occurred predominantly in the capital Conakry and the northern opposition stronghold Mamou.MEPs call on the Guinean government to take urgent measures to ensure that the right to demonstrate freely is respected and urge all parties concerned to prevent tensions and violence from escalating any further. They also request that the authorities investigate and prosecute, according to international standards, members of the security forces against whom there is evidence of criminal responsibility.The text was adopted by show of hands. For all the details, the full resolution will be available here (13.02.2020).
As a response to the large numbers of child workers in Malagasy mines, MEPs remind the country’s authorities of “their responsibility to uphold the rights of children and guarantee their safety and integrity”. They urge the EU and its member states to work with Madagascar to support them in adopting and implementing legislation, policies, budgets and programmes that “contribute to the full realisation of all children’s rights”, while calling on the EU delegation in the country to keep monitoring the situation.
In the resolution, Parliament also calls on the government of Madagascar to work towards eradicating child labour and on the EU to ensure this issue remains a vital element of its political dialogue with the country. The European Commission and the EU member states should also work closely with different sectors to ban child labour-related products and services from entering the EU’s markets, MEPs add.According to the World Bank, Madagascar has the world’s fifth highest number of out-of-school children. In 2018, 47 % of all Malagasy children aged 5 to 17 were also engaged in child labour, including an estimated 86 000 child labourers in the mining sector, says the text. They mine for different minerals used in the electronic and automotive industries, which are also found in a wide range of products from paints to soil conditioners and from make-up to smart phones. The EU has a clear commitment to promote and protect the rights of the child in its internal and external actions, such as the United Nations Convention on the Rights of the Child, which is the most widely ratified international human rights treaty.

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“White Torture – underground poetry”: performance by Lorent Saleh

Posted by fidest press agency su domenica, 16 febbraio 2020

Bruxelles Tuesday 18 February, 18.30 – 20.00 CET The garage of the European Parliament’s SPINELLI building in Brussels. EP badge holders will meet at the SPINELLI building VoxBox area, 3rd floor at 18.00, and participants will be accompanied to the venue.
During white torture, an inmate is exposed to cold white light for 24 hours a day. There is no bloodshed, but the purpose is to destroy the victim’s mind. Sakharov Prize laureate Lorent Saleh was locked up for over two years in LaTumba, a prison run by the Venezuelan secret service in the country’s capital Caracas, five floors underground.The upcoming audio-visual theatre performance is based on poems written by Lorent Saleh when he was imprisoned. It will draw the viewer into the intimate soliloquy of a political prisoner in isolation, where he has to face his invisible torturers.
By bringing this theatre performance to Brussels, the European Parliament wants to put the spotlight on the fate of those unjustly imprisoned and inhumanely tortured around the world.The event is part of Parliament’s continuous support for the Sakharov Prize community of laureates – people who risk their own freedom to stand up for every person’s right to freedom.

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Chieveley House, Berkshire and Five Private Collections

Posted by fidest press agency su domenica, 16 febbraio 2020

London, 19 March 2020 Christie’s London sale of Chieveley House, Berkshire and Five Private Collections on 19 March features a curated selection of works from six private collections from the UK and Europe. With interiors designed by the likes of David Hicks (above left), Maison Jansen and Colefax and Fowler and ranging from country houses to city apartments, the delectable trove of 301 lots span English and European furniture, ceramics and glass, silver, Modern British art, Old Master paintings and Chinese and Islamic works of art.

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“Building Peace through Heritage”

Posted by fidest press agency su sabato, 15 febbraio 2020

Firenze Dal 13 al 15 Marzo 2020 esperti internazionali si confronteranno sulla costruzione di pace nella valorizzazione del Patrimonio e del dialogo fra Popoli. In questo periodo di grande instabilità, in cui si susseguono guerre e catastrofi naturali che mettono in pericolo popoli, territori e, più in generale il patrimonio materiale e immateriale, culturale e ambientale, il Forum Mondiale organizzato dal Movimento Life Beyond Tourism Travel to Dialogue si configura sempre più come un’importante occasione di incontro e dialogo sui temi della pace, della riconciliazione, della cooperazione internazionale, del patrimonio, dei legami e delle culture. Tre giorni di dibattiti e confronto fra esperti internazionali che, nella culla del Rinascimento, cercheranno di gettare il seme di un nuovo modello di sviluppo sostenibile.L’evento racchiude in sé una molteplicità di iniziative tra cui l’Assemblea Generale degli Esperti Internazionali della Fondazione Romualdo Del Bianco, il Simposio Scientifico con le sessioni plenarie e parallele con oltre 200 autori da 46 paesi, l’International Showcase con aziende selezionate che partecipano presentando i propri prodotti, un Focus sull’innovazione del territorio Pratese con un intervento della municipalità, mostre fotografiche ed eventi culturali.
Nel pomeriggio di venerdì 13 marzo verrà inaugurato il Forum con la cerimonia di apertura e la mostra “Azerbaijan meets the world in Florence” mentre la mattina di sabato 14 si aprirà il simposio internazionale con l’Assemblea Generale degli Esperti Internazionali della Fondazione Romualdo Del Bianco e con le sessioni plenarie e parallele che continueranno anche tutta domenica 15.
Fra i focus, oltre alle tematiche portanti della Pace e del Patrimonio, la cooperazione internazionale come aspetto chiave della protezione e dello sviluppo sostenibile, la conservazione urbana e lo sviluppo attraverso la riduzione dei conflitti, l’ecoturismo e i cambiamenti climatici, ovvero come promuovere la cultura locale responsabilmente sulle quali ci si confronterà con rappresentanti di importanti Istituzioni come il Global Footprint Network, l’ICOMOS ISC Preservation and Interpretation, il MARHI di Mosca, il Comune di Prato. Nelle sessioni parallele, si parlerà inoltre di Uso e Valorizzazione, Conservazione e Mantenimento, Pianificazione e Design, educazione, best practices internazionali di gestione del Patrimonio, progetti in dialogo con l’ambiente.Un evento ricco di argomenti e spunti di riflessione, dedicato a chi già condivide la visione del Movimento Life Beyond Tourism Travel to Dialogue e a chi vuole approfondirne le tematiche nel dialogo con esperti, accademici e ospiti internazionali.Il Forum è promosso dalla Fondazione Romualdo Del Bianco, organizzato dal Movimento Life Beyond Tourism Travel to Dialogue, con il coordinamento scientifico dell’Istituto Internazionale Life Beyond Tourism e il sostegno dei Main Sponsor Centro Studi e Incontri Internazionali, Fondazione Romualdo Del Bianco, Centro Congressi al Duomo.

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Liberate il giovane studente egiziano Patrick Zaki

Posted by fidest press agency su venerdì, 14 febbraio 2020

ACAT Italia, Azione dei Cristiani per l’abolizione della tortura, esprime profonda preoccupazione per la vicenda del giovane studente egiziano Patrick Zaki, arrestato e sottoposto a tortura per 30 ore, come raccontano il legale e la famiglia. Una vicenda che si ricollega in maniera macabra a quella di Giulio Regeni, il cui nome pare sia stato fatto nel corso dell’interrogatorio.Chiediamo, al Governo italiano e alla comunità internazionale, di fare tutto il possibile affinché Patrick venga immediatamente liberato e possa tornare a studiare in Italia, e a tutta la società civile di continuare a tenere alta l’attenzione su questo ragazzo, perché tutti sappiano che non è solo.Non dimentichiamo però che Patrick purtroppo non è l’unico. Secondo un rapporto pubblicato lo scorso ottobre da parte di Amnesty International e HRW, sarebbero 16mila le persone arrestate per motivi politici dal regime di Al Sisi, sottoposte a isolamento e trattamenti inumani e degradanti.Di fronte a questi dati l’Italia e la Comunità internazionale non possono più continuare a far finta che tutto ciò sia normale, voltandosi dall’altra parte. http://www.acatitalia.it

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Sassoli e il bilancio a lungo termine

Posted by fidest press agency su venerdì, 14 febbraio 2020

Bruxelles. A seguito di un dibattito nel Parlamento europeo sul Quadro Finanziario Pluriennale (QFP) dell’UE per il 2021-2027, il Presidente Sassoli ha avvertito i governi nazionali che il PE non sosterrà alcun accordo che comporti dei tagli ai programmi chiave sui quali la popolazione europea fa affidamento. Il Presidente Sassoli ha dichiarato: “Il Quadro Finanziario Pluriennale è la partita più importante dall’inizio della legislatura. Il Parlamento europeo sostiene un bilancio ambizioso perché riguarda il finanziamento delle sfide proposte dalla Commissione e dei programmi di successo dell’UE senza i quali non sarebbe possibile sviluppare crescita e uguaglianza. Queste proposte promuoveranno la crescita e aiuteranno a combattere la disuguaglianza in Europa. I governi nazionali sostengono questi obiettivi ma attualmente non stanno fornendo all’UE i mezzi necessari per raggiungerli.Ci teniamo a dire che un accordo in Consiglio è molto importante ma se non sarà in linea con le posizioni del Parlamento, andremo in fondo e rifiuteremo la proposta. Il bilancio pluriennale non è un trasferimento di soldi ad entità astratte ma serve agli Stati Membri per aumentare le loro capacità e questo ha conseguenze reali sulla vita di tutti gli europei. Come possiamo anche solo pensare di tagliare programmi di successo come Erasmus + o misure progettate per proteggere i nostri confini? C’è molta attenzione anche su come l’Europa svilupperà la propria leadership nella lotta ai cambiamenti climatici. Diventare il primo continente neutro dal punto di vista climatico richiede cambiamenti senza precedenti sia per le nostre economie che per le nostre società. Ma questo non potrà avvenire creando disuguaglianze. Vogliamo riconvertire le nostre aziende, non vogliamo perdere posti di lavoro e dobbiamo garantire che coloro che saranno maggiormente colpiti da questi cambiamenti non vengano dimenticati. Per questo il Just Transition Fund deve essere finanziato in maniera consistente e il Parlamento non vuole rinunciare a questa ambizione.” Un bilancio dell’UE ben finanziato è nell’interesse di tutti gli europei e di tutti gli Stati membri. Questa legislatura deve iniziare con il piede giusto, e mi auguro che nessun governo scommetta sul fallimento della nuova Commissione. Questo è nell’interesse degli Stati membri, quali sfide i singoli paesi europei possono affrontare da soli? Nessuno può fare affidamento esclusivamente sui finanziamenti dei governi nazionali. Per questo serve una Europa più forte e dotata di risorse sufficienti.”

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Intelligenza artificiale: garantirne uso equo e sicuro per i consumatori

Posted by fidest press agency su venerdì, 14 febbraio 2020

Il PE chiede una serie di diritti per proteggere i consumatori nel contesto dell’Intelligenza artificiale e dei processi decisionali automatizzati, in una risoluzione approvata mercoledì. La risoluzione non legislativa affronta le diverse sfide derivanti dal rapido sviluppo delle tecnologie dell’Intelligenza artificiale (IA) e dei processi decisionali automatizzati (automated decision-making – ADM), con particolare attenzione alla protezione dei consumatori.
Nel testo approvato, il Parlamento accoglie con favore il potenziale dell’ADM nel fornire servizi innovativi e migliorati, compresi i nuovi servizi digitali come gli assistenti virtuali e i chatbot. Tuttavia, secondo i deputati, quando i consumatori interagiscono con un sistema automatizzato, dovrebbero essere sempre adeguatamente informati “su come contattare un essere umano dotato di potere decisionale e come sia possibile controllare e correggere le decisioni”.Inoltre, il Parlamento afferma che: “gli esseri umani devono sempre essere responsabili, in ultima istanza, delle decisioni prese nell’ambito di servizi professionali”, come le professioni mediche, forensi e contabili, il settore bancario.Per tanto, si chiede di utilizzare solo dati di alta qualità e algoritmi imparziali, e introdurre strutture di revisione per rimediare a possibili errori nelle decisioni automatizzate, incluso un rimedio specifico per le decisioni automatizzate che sono permanenti.
I deputati chiedono alla Commissione di presentare nuove proposte per aggiornare le norme sulla sicurezza per i prodotti (ad esempio, sulla sicurezza dei macchinari e dei giocattoli) per informare i consumatori sull’utilizzo corretto di tali prodotti e siano protetti dai danni, e i produttori sui loro obblighi.Anche la Direttiva sulla responsabilità per danno da prodotti difettosi, adottata più di 30 anni fa, dovrebbe essere rivista per adattare concetti come “prodotto”, “danno”, “difetto” e le regole che regolano l’onere della prova.Secondo la legislazione UE, i commercianti devono informare i consumatori quando il prezzo dei beni o dei servizi è stato personalizzato sulla base di ADM e della profilazione del comportamento dei consumatori, ricordano i deputati, che chiedono alla Commissione di monitorare attentamente l’attuazione di tali norme. L’UE deve inoltre garantire che gli ADM non siano indebitamente utilizzati per discriminare i consumatori in base a nazionalità, luogo di residenza o ubicazione temporanea.La risoluzione, approvata per alzata di mano, sarà trasmessa al Consiglio dell’UE (Stati membri) e alla Commissione, affinché tengano conto delle proposte su AI e ADM. La Commissione ha annunciato che presenterà le sue proposte sull’Intelligenza artificiale il 19 febbraio 2020.

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Veto del Parlamento al piombo nel PVC per proteggere la salute pubblica e l’ambiente

Posted by fidest press agency su venerdì, 14 febbraio 2020

I deputati hanno posto il veto su una proposta della Commissione che avrebbe permesso una certa presenza di piombo nel PVC riciclato. La Commissione ha proposto di modificare le norme relative sulla concentrazione di piombo nel PVC, in tal senso: come regola generale, lo 0,1% di piombo nel PVC, mentre soglie più alte possibili per il PVC riciclato (2% nel PVC rigido e 1% nel PVC flessibile/morbido).Con 394 voti favorevoli, 241 voti contrari e 13 astensioni, i deputati hanno respinto mercoledì tale proposta.
Il Parlamento europeo ritiene che la proposta vada contro il principio fondamentale del regolamento REACH, che è quello di proteggere la salute umana e l’ambiente. I deputati ricordano che il piombo è una sostanza tossica che può danneggiare gravemente la salute, compresi danni neurologici irreversibili, anche a basse dosi. Ritengono che i livelli proposti dalla Commissione non corrispondano a “livelli di sicurezza” e sottolineano la disponibilità di alternative.L’obiezione del Parlamento significa che il progetto di misura non può essere adottato dalla Commissione. La Commissione può presentare un progetto modificato o uno nuovo.Il Parlamento ha da tempo sostenuto la posizione secondo cui il riciclaggio del PVC non deve perpetuare il problema della presenza nell’ambiente dei metalli pesanti. I produttori europei hanno iniziato a eliminare gradualmente il piombo nel PVC nel 2015, grazie all’impegno volontario dell’industria europea del PVC, ma il piombo è ancora presente nel PVC importato.

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Artificial intelligence: MEPs want to ensure a fair and safe use for consumers

Posted by fidest press agency su venerdì, 14 febbraio 2020

The resolution addresses several challenges arising from the rapid development of artificial intelligence (AI) and automated decision-making (ADM) technologies, with a special focus on consumer protection.Parliament welcomes the potential of ADM to deliver innovative and improved services to consumers, including new digital services such as virtual assistants and chatbots. However, when interacting with a system that automates decision-making, one should be “properly informed about how it functions, about how to reach a human with decision-making powers, and about how the system’s decisions can be checked and corrected”, it adds.Those systems should only use high-quality and unbiased data sets and “explainable and unbiased algorithms”, states the resolution. Review structures should be set up to remedy possible mistakes in automated decisions. It should also be possible for consumers to seek redress for automated decisions that are final and permanent. “Humans must always be ultimately responsible for, and able to overrule, decisions that are taken in the context of professional services such as the medical, legal and accounting professions, and for the banking sector”, MEPs underline.Parliament calls for a risk-assessment scheme for AI and ADM and for a common EU approach to help secure the benefits of those processes and mitigate the risks across the EU. MEPs urge the Commission to table proposals adapting the EU’s safety rules for products (e.g. directives on machinery and toy safety) to ensure that consumers are informed about how to use those products and are protected from harm, while manufacturers should be clear on their obligations.The Product Liability Directive, adopted over 30 years ago, would also need to be revised to adapt concepts such as ‘product’, damage’, ‘defect’ and rules governing the burden of proof, says Parliament.
Under EU law, traders must inform consumers when the price of goods or services has been personalised on the basis of ADM and profiling of consumer behaviour, MEPs recall, asking the Commission to closely monitor the implementation of those rules. The EU must also ensure that ADM is not unduly being used to discriminate against consumers based on their nationality, place of residence or temporary location.The resolution, approved by a show of hands, will be transmitted to the EU Council (member states) and the Commission, so that they take into account MEPs’ views on AI and ADM. The Commission announced that it is due to present its plans for a European approach to AI on 19 February 2020.

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Parliament approves EU-Vietnam free trade and investment protection deals

Posted by fidest press agency su venerdì, 14 febbraio 2020

MEPs gave their consent to the free trade agreement by 401 votes, 192 votes against and 40 abstentions. The “most modern, comprehensive and ambitious agreement ever concluded between the EU and a developing country” will contribute to setting high standards in the region, and could lead to a future region-to-region trade and investment agreement, said the Parliament, in an accompanying resolution adopted by 416 votes for, 187 against and 44 abstentions. The agreement is “a strong signal in favour of free, fair and reciprocal trade, in times of growing protectionist tendencies and serious challenges to multilateral rules-based trade”, MEPs stressed.The agreement will remove virtually all customs duties between the two parties over the next ten years, including on Europe’s main export products to Vietnam: machinery, cars, and chemicals. It extends to services such as banking, maritime transport and postal, where EU companies will have better access. Companies will also be able to bid on public tenders put out by the Vietnamese government and several cities, including Hanoi. The deal also safeguards 169 emblematic European products.
In addition, the agreement is an instrument to protect the environment and to sustain social progress in Vietnam, including labour rights. It commits Vietnam to apply the Paris Agreement. Vietnam committed to ratify two bills as requested by Parliament, one on the abolition of forced labour, the other on freedom of association, by 2020 and 2023, respectively.
Separately, the Parliament agreed by 407 votes for, 188 against and 53 abstentions to an investment protection agreement providing an investment court system with independent judges to settle disputes between investors and state. The accompanying resolution passed by 406 votes for, 184 against and 58 abstentions.

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More than money: the long-term EU budget is a tool for Europe’s future

Posted by fidest press agency su venerdì, 14 febbraio 2020

Talking about the budget means talking about the EU’s future, MEPs said in a key plenary debate with Nikolina Brnjac, Croatian State Secretary for Foreign and European Affairs, representing the Council, and Commission President Ursula von der Leyen.The debate on Wednesday came ahead of a special EU summit starting on 20 February, where member states will try to agree on a common position on the next multiannual financial framework (MFF).Most MEPs insisted that sufficient funding is key to achieve common ambitions such as fighting climate change, the digital and ecological transformation, dealing with the social consequences of the latter, and continuing to support regions and cities, farmers, young people, researchers or entrepreneurs. Implementing the Green Deal with a reduced budget, for example, would mean cutting successful EU programmes elsewhere, MEPs highlighted. Some said that certain EU policies need to be assessed more thoroughly, and that more spending discipline is needed.In addition, introducing new sources of revenue (“Own Resources”) for the EU and linking the EU budget to the respect of rule of law are key for MEPs.
David Sassoli, President of the European Parliament
Nikolina Brnjac, for the Croatian Presidency
Ursula von der Leyen, President of the Commission
Manfred Weber (EPP, DE)
Iratxe García Pérez (S&D, ES)
Dacian Cioloş (Renew, RO)
Marco Zanni (ID, IT)
Philippe Lamberts (Green/EFA, BE)
Raffaele Fitto (ECR, IT)
Dimitrios Papadimoulis (GUE/NGL, EL)
Johannes Hahn, European Commissioner for European Neighbourhood Policy and Enlargement Negotiations
Nikolina Brnjac, for the Croatian Presidence.

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EU-UK future relations: “level playing field” crucial to ensure fair competition

Posted by fidest press agency su venerdì, 14 febbraio 2020

On Wednesday, the European Parliament adopted a resolution providing MEPs’ initial input to the upcoming negotiations with the British government on a new EU-UK partnership after the Brexit transition period. The text was adopted by 543 votes to 39, with 69 abstentions.Parliament wants the association agreement with the UK to be as deep as possible, based on three main pillars: an economic partnership, a foreign affairs partnership and specific sectoral issues. However, a non-EU country cannot enjoy the same rights as a member state and the integrity of the Single Market and the Customs Union must be preserved at all times say MEPs.
To reach a new ambitious free trade agreement, MEPs broadly agree with the lines along which the Commission has proposed to negotiate. Given the size of the UK’s economy and its proximity, future competition with the EU must be kept open and fair through a “level playing field”, which means guarantees for equal rules on, among other things, social, environmental, tax, state aid, consumer protection and climate matters.To maintain quota-free, tariff-free trade relations, the British government should pledge to update its rules on, for instance, competition, labour standards and environmental protection, in order to ensure “dynamic alignment” of EU-UK laws, say MEPs.The resolution also makes clear that to gain Parliament’s consent, any EU-UK free trade deal must be conditional on a prior agreement on fisheries by June 2020. If the UK does not comply with EU laws and standards, the Commission should “evaluate possible quotas and tariffs for the most sensitive sectors as well as the need for safeguard clauses to protect the integrity of the EU single market.” This is particularly important for food and agricultural imports, which have to strictly comply with EU rules.
The text also contains chapters on citizens’ rights and mobility of persons, data protection, the future of financial services, the situation on the island of Ireland, the role of the European Court of Justice in settling disputes, EU programmes and agencies, foreign policy and security matters, as well as other European Parliament priorities, and will be available in full here.Parliament also supports the fact that Gibraltar will not be included in the scope of the agreements to be concluded, and that any separate agreement will require the Spanish government’s prior approval.
The resolution is based on the European Commission’s draft negotiating directives, which were presented by EU Chief Negotiator Michel Barnier on Monday 3 February. These directives are the frame that sets out the purpose, scope and objectives for the talks. They also need to be signed off by EU27 member states’ representatives in the Council, which is expected to happen on 25 February.

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Syria, Africa, Venezuela and US Middle East plan to be debated with Borrell

Posted by fidest press agency su venerdì, 14 febbraio 2020

As a first item, MEPs will question EU Foreign Policy Chief Josep Borrell about Venezuelan politicians illegally entering into the EU, in a breach of sanctions decided by the European Council.The US Middle East plan aiming to find a solution to the Israeli-Palestinian conflict, foresees both a future Palestinian state and recognition of Israeli sovereignty over settlements in the occupied West Bank. It considers Jerusalem as Israel’s “undivided” capital, while permitting a future Palestinian capital to include parts of East Jerusalem.A number of key actors, including the Palestinian leadership, the Arab League and the Organisation of Islamic Cooperation (OIC) have rejected the plan in its entirety. EU Foreign Policy Chief Josep Borrell has also denounced it in a recent statement.The same day, the European Parliament will also take stock of the current security situation in Syria and debate the new comprehensive EU-Africa strategy.

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The EU must contribute to ending female genital mutilation, say MEPs

Posted by fidest press agency su venerdì, 14 febbraio 2020

In a resolution adopted by 612 votes in favour, 7 against and 32 abstentions, MEPs call on the Commission to ensure that the upcoming Gender Equality Strategy, to be presented in early March, includes actions to end female genital mutilation (FGM) and provide care for survivors, robust commitments, clear indicators, regular reporting and a strong monitoring mechanism.
Parliament calls on member states to urgently ratify the Istanbul Convention and urges the Council and the Commission to ensure its full integration into the EU legislative framework to ensure the prevention of FGM, the protection of women, the prosecution of offenders and adequate provision of services in response to FGM.Furthermore, MEPs urge the Commission and member states to ensure that EU funding goes to projects aimed at training and awareness-raising campaigns for professionals on how to prevent, detect and respond to cases of FGM. They also call on them, as well as on the EEAS, to step up cooperation with non-EU countries in order to encourage them to adopt national laws banning FGM.
MEPs are worried about the increasingly widespread phenomenon of the ‘‘medicalisation’’ of FGM in some countries (even those in which FGM is illegal) and the growing involvement of health professionals in this practice. They invite the countries concerned to explicitly outlaw medicalisation, while raising awareness among medical staff of its harmful effects by providing information and training, as well as adequate supervision and enforcement.
According to the World Health Organisation, FGM is a global issue affecting at least 200 million women and girls around the world. In Europe, the latest national data available estimate that around 600,000 women and girls are living with the lifelong consequences of FGM, and that a further 180,000 girls are at high risk of FGM every year.FGM comprises all procedures that involve partial or total removal of the external female genitalia, or other injury to the female genital organs for non-medical reasons. It is recognised internationally as a violation of the human rights of girls and women.

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