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Africa will have one billion mobile broadband subscriptions by 2020

Posted by fidest on Monday, 16 November 2015

africaLondon. The number of mobile broadband connections in Africa will reach one billion in 2020, up from 147 million at the end of 2014, according to new forecasts by Ovum (see Figure). The rapid growth of mobile broadband in Africa over the next few years will be driven by factors such as the ongoing rollout of 3G W-CDMA and 4G LTE networks on the continent and the increasing affordability of smartphones and other data devices. As a result, mobile broadband will account for an increasingly substantial share of the overall mobile market in Africa. Mobile broadband accounted for just 17% of the 884 million total mobile subscriptions in Africa at end-2014, but mobile broadband is forecasted to account for 76% of the total of 1.32 billion mobile subscriptions in Africa at end-2020. The number of total mobile subscriptions in Africa is expected to cross the one billion mark during 2016.Africa’s fixed-broadband market is also set to grow strongly, albeit from a low base, as operators on the continent step up their deployments of wireless and fiber networks for home and business broadband. The number of FTTH/B subscriptions in Africa will rise from about 166,000 at end-2014 to 1.2 million at end-2020, forecasts Ovum.“Although the pace of growth in overall connection numbers in Africa has slowed and the regional industry is facing some headwinds from rising competition and weaker economic conditions, there are substantial growth opportunities on the continent in data connectivity as well as in digital services that are based on those data connections,” said Matthew Reed, Practice Leader for Middle East & Africa at Ovum.As African operators look to develop digital services, the Digital Media Opportunity Index: Sub-Saharan Africa, a new research tool published by Ovum, reveals that South Africa has the most favourable market among the 20 countries surveyed for digital media content such as apps, digital music, digital publishing, OTT video, and video gaming. South Africa ranks highest on the Index with a score of 4.35 out of 5. South Africa is followed in the digital media opportunity rankings by Angola, Kenya, Nigeria, and Ghana.“The South African market is among the most advanced on the continent, so it is to be expected that it leads in potential for digital media services. Nevertheless, the Index shows that there are digital media opportunities across the continent,” commented Reed.

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Work together to fight online radicalisation and extremism, MEPs urge EU states

Posted by fidest on Wednesday, 21 October 2015

TerroristaIllegal content that spreads violent extremism via the internet should be deleted promptly, but in line with fundamental rights and freedom of expression, say Civil Liberties Committee MEPs in a non-binding resolution voted on Monday. They also recommend ways to discourage recruitment of EU citizens as “foreign fighters” and call on EU member states to step up judicial cooperation to this end.In the non-binding report by Rachida Dati (EPP, FR), MEPs give their recommendations for a joint, comprehensive EU strategy to prevent radicalisation and recruitment of EU citizens by terrorist organisations. This strategy should involve foreign policy, social policy, education policy, law enforcement and justice, with an emphasis on preventive rather than reactive measures and on respect for fundamental rights, they say.An estimated 5,000 European citizens have joined terrorist organisations and other military formations, particularly ISIS, Jahbat al-Nusra and others in the Middle East and North Africa. MEPs stress the need for a common definition “of foreign fighters” to permit criminal proceedings against them. They call on EU member states to share good practices with regard to exit and return checks and freezing citizens’ financial assets in order to prevent them from taking part in terrorist activities in conflict areas in third countries.
They also stress that EU member states should be able to confiscate a passport, at the request of the competent judicial authority, in order to prevent the holder from joining a terrorist organisation. If possible, the EU should also establish close cooperation with third countries in order to identify persons leaving the EU to fight for terrorist organisations or returning thereafter.But these measures must be accompanied by a proactive de-radicalisation and inclusion policies, say MEPs. The committee considers it vital to set up support systems where family members and friends can get help quickly in the event of behavioural changes suggesting that a citizen is being radicalised by terrorists or may be about to leave to join them. Member states should consider the possibility of establishing “hotlines” to this end, they say.MEPs stress the need to step up exchange of information among member states’ law enforcement bodies and EU agencies such as Europol (police cooperation), Eurojust (judicial cooperation) and Cepol (police training) as well as making better use of tools such as the Schengen Information System. Better reporting at European level on the criminal records of terrorist suspects would speed up their detection and make it easier to monitor them, either when they leave or enter the EU, MEPs note.They call on the EU to work on the set-up of judicial and law-enforcement cooperation agreements with third countries in order to facilitate the collection of evidence in these countries in full compliance with international human rights law.
The internet and social networks are “significant platforms” in fuelling radicalisation and fundamentalism, as they facilitate the rapid, large-scale global distribution of hate messages and praise for terrorism, MEPs say.They point out that internet companies and service providers have a legal responsibility to cooperate with member states’ authorities by deleting any illegal content that spreads violent extremism. This should be done promptly, but in line with the rule of law and fundamental rights, including the freedom of expression, they add.Member states should consider taking legal action, including criminal prosecution, against internet companies that refuse to comply with a request to delete illegal content. If a company refuses to cooperate and thus allows illegal content to circulate, this should be considered as an act of complicity equivalent to criminal intent, says the committee.
MEPs advocate introducing measures to make it easy for all internet users to flag illegal content circulating on the internet and social media networks. All member states should set up special units tasked with flagging such illegal content, they add. Finally, the internet industry and service providers should cooperate with member states’ authorities and civil society to promote powerful and attractive narratives to counter hate speech and radicalisation online, MEPs say.

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Africa: Migranti e violenze

Posted by fidest on Saturday, 14 February 2015

fuga migranti1Le violenze che hanno colpito il nord est della Nigeria si stanno ora espandendo in Niger, Camerun e Ciad. Per questa ragione l’Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i Rifugiati (UNHCR) chiede urgentemente che sia garantito l’accesso umanitario ai rifugiati e agli sfollati presenti in questi paesi per fornire urgentemente assistenza umanitaria.In Niger, i combattimenti tra le forze armate nazionali nigerine e gli insorti provenienti dalla Nigeria sono cominciati la scorsa settimana nella città di Bosso, nei pressi del lago Ciad, nella regione meridionale di Diffa. A questi hanno fatto seguito una serie di attentati contro la popolazione civile, anche con kamikaze, nella città di Diffa. La paura e il panico si stanno diffondendo rapidamente e gran parte della popolazione di Diffa si sta spostando più a ovest, verso la città di Zinder. Al momento l’UNHCR non ha dati che confermino il numero di sfollati ma teme che si tratti di un esodo su vasta scala: prima degli attacchi,Diffa aveva una popolazione di 50.000 persone, mentre oggi la città si è praticamente svuotata.In migliaia sono fuggiti in altre città e villaggi della regione. La maggior parte degli sfollati sono ospitati nelle comunità locali, ma ci sono gravi carenze di cibo e acqua potabile. Questa situazione è ulteriormente aggravata dal fatto che i negozi rimangono chiusi e che le organizzazioni umanitarie sono state costrette a ridurre in modo significativo le loro attività nella regione di Diffa a causa delle precarie condizioni di sicurezza. Al momento non ci sono più attori umanitari a Bosso.Complessivamente, più di 100.000 persone, sia rifugiati nigeriani che rimpatriati nigerini, sono fuggite dalla Nigeria nord-orientale in Niger, da quando nel maggio del 2013 è stato dichiarato lo stato di emergenza negli Stati di Adamawa, Borno e Yobe. Inizialmente i rifugiati e i rimpatriati hanno vissuto nelle comunità d’accoglienza, ma l’aumento del loro numero ha reso necessario l’allestimento due campi, Sayam Forage e Kablewa, situati in zone più sicure, distanti dal confine con la Nigeria. Oltre a garantire migliori condizioni di sicurezza, i campi, che sono stati aperti a gennaio, facilitano anche la fornitura di assistenza umanitaria.Quando le recenti violenze hanno raggiunto la regione di Diffa, circa 700 rifugiati erano già stati trasferiti nel campo di Sayam Forage. L’UNCHR e altre agenzie stanno ancora fornendo assistenza a queste persone, ma a causa dei recenti attacchi, l’Agenzia non è stata in grado di raggiungere con il proprio intervento, gli sfollati al di fuori dei campi, sia nelle zone di frontiera che nelle città di Bosso o Diffa. L’UNHCR esprime grave preoccupazione per la situazione umanitaria, dal momento che diverse migliaia di persone sono attualmente senza alcuna assistenza. L’Agenzia sta lavorando con le autorità per dispiegare in modo sicuro e nel più breve tempo possibile gli operatori umanitari e si sta preparando per condurre un rapido monitoraggio e valutazione dei bisogni e degli interventi necessari.La situazione in Camerun è altrettanto preoccupante e giungono notizie di uccisioni, rapimenti e violenze brutali nella regione di Far North vicino al confine con la Nigeria. Tra gli esempi più recenti di quanto accaduto, vi sono un assalto avvenuto la scorsa settimana nella città di confine di Fotokol e l’uccisione e il rapimento di diversi passeggeri su un autobus locale il fine settimana scorso. Le condizioni di insicurezza stanno rendendo sempre più difficile l’accesso per i team dell’UNHCR alle zone di confine dalle quali arrivano i rifugiati e vengono trasferiti presso il campo di Minawao, a circa 120 chilometri di distanza. Dall’inizio dell’anno, oltre 9.000 rifugiati nigeriani sono fuggiti in Camerun e sono stati trasferiti nel campo dove stanno ricevendo assistenza di emergenza, compreso cibo, cure mediche, alloggi temporanei e articoli di prima necessità per la casa, tra cui stuoie, coperte, utensili da cucina e sapone. Fino ad oggi, l’UNHCR ha registrato oltre 40.000 rifugiati nigeriani nella regione di Far North e 32.000 di essi sono stati trasferiti a Minawao.Le violenze nella regione di Far North stanno colpendo anche decine di migliaia di residenti locali. Dal momento che molte persone si sono mosse con i parenti e le famiglie ospitanti è difficile accertare La portata dell’esodo in corso. L’UNHCR sta lavorando a stretto contatto con il governo del Camerun e con i partner umanitari per determinare la dimension del fenomeno e valutare la situazione sul campo, identificando e localizzando gli sfollati ed elaborando un piano di risposta umanitaria.In Ciad, erano circa 3.000 i rifugiati nigeriani registrati alla fine 2014. Da allora, altre 15.000 persone sono fuggite nel paese a causa degli attacchi alle postazioni militari e alla popolazione civile all’interno e intorno alla città nigeriana di Bagakawa, nel nord-est del paese. Il primo ministro del Ciad, considerando il difficile contesto socio-economico del paese, ha chiesto alla comunità umanitaria di supportare il paese nella gestione ed accogliernza del flusso di rifugiati nigeriani. Data l’importanza e la vicinanza del Ciad alla città di Bagakawa e la crescente preoccupazione per le condizioni di sicurezza del corridoio principale per le importazioni del Ciad attraverso il territorio camerunense, il Parlamento ciadiano ha autorizzato il dispiegamento di un contingente armato in Camerun; secondo quanto è noto, anche in Nigeria sarebbero presenti forze armate del Ciad. Ciad, Camerun e Niger hanno impegnato le loro forze armate per fronteggiare i combattenti, anche nel quadro del “Communauté du Bassin du Lac Tchad “, un organismo regionale che comprende anche il Benin.I rifugiati e i rimpatriati sono stati accolti in diversi siti nella zona del lago. Tuttavia le condizioni di sicurezza rappresentano una preoccupazione importante per le agenzie umanitarie ed i rifugiati stessi. Si stima che molti di loro si stiano spostando in Niger, piuttosto che trasferirsi in un-area appena individuato per i rifugiati a Dar-es-Salaam (che ha la capacità di accogliere almeno 12.000 persone ma che attualmente ne ospita solo 3.000). Molti rifugiati sono ancora irraggiungibili nelle varie isole. Questa mattina, l’UNHCR ha ricevuto informazioni su un nuovo e letale attacco a Ngouboua, un villaggio nella zona del Lago Ciad, dove molti hanno trovato accoglienza. L’Agenzia sta cercando di raccogliere ulteriori dettagli.In Ciad, l’UNHCR sta lavorando a stretto contatto con il CNARR, le agenzie delle Nazioni Unite e altri partner per fornire assistenza, protezione, generi alimentari, protezione ai minori, servizi igienico-sanitari e alloggi. La fornitura di ulteriori servizi, quali istruzione e mezzi di sussistenza verr’ ampliata una volta che i rifugiati si saranno insediati.Complessivamente, le violenze nel nord-est della Nigeria hanno costretto più di 157.000 persone a fuggire in Niger (100.000), Camerun (40.000) e Ciad (17.000). Il National Emergency Management Agency stima che quasi un milione di altre persone siano sfollate all’interno della Nigeria.

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SACE: Risultati preliminari 2014: garantiti €10,7mld (+27%) per export italiano

Posted by fidest on Saturday, 14 February 2015

Gold_AfricaNel 2014 SACE ha assicurato operazioni di export e investimenti destinati a progetti di sviluppo internazionale per 10,7 miliardi di euro, in crescita del 27% rispetto al 2013. I volumi assicurati hanno riguardato pressoché tutti i settori più rappresentativi del Made in Italy; particolare dinamismo è stato registrato in mercati emergenti come l’America Latina e l’Africa Sub-Sahariana.
Con questo esercizio si chiudono i primi dieci anni di SACE dalla trasformazione da ente pubblico economico in società per azioni (avvenuta il 31 dicembre 2004), in cui è stato consolidato il nuovo modello di business attraverso un supporto tangibile all’export e all’internazionalizzazione delle imprese italiane, nel rispetto di principi di sostenibilità economico-finanziaria.
Dal 2004 ad oggi il gruppo SACE ha:
– incrementato il portafoglio di operazioni assicurate da 14 miliardi di euro a oltre 70 miliardi di euro
– servito oltre 25.000 aziende, in prevalenza PMI
– esteso la copertura dei rischi a 189 paesi
– distribuito agli azionisti 8,1 miliardi di euro tra dividendi ordinari e straordinari e restituzione di capitale (oltre 800 milioni di euro medio annuo)
– ampliato, in linea con le best practice di mercato, il perimetro operativo, un tempo focalizzato unicamente sul credito all’esportazione, attraverso l’introduzione di prodotti a sostegno del processo di internazionalizzazione e la costituzione di società-prodotto attive nell’assicurazione del credito, cauzioni, rischi della costruzione, factoring e trade finance
– generato 130 miliardi di euro di valore aggiunto per il Sistema Paese, pari allo 0,8% del PIL.
A fine 2014 SACE ha avviato la propria operatività nel mercato dei capitali attraverso il Fondo Sviluppo Export, veicolo destinato alla sottoscrizione di obbligazioni emesse da piccole e medie imprese per finanziare progetti di sviluppo internazionale. (Valeria Meuti)

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Africa e nucleare: Quali le prospettive future?

Posted by fidest on Wednesday, 17 September 2014

mama africa di nadia ceriani“Sebbene sia innegabile la necessità di costruire una ulteriore capacità di generazione di carico di base per affrontare i problemi di sicurezza energetica del paese, – scrive Tom Harris di Frost & Sullivan, – non si può fare a meno di sollevare la questione: perché si continua a porre un’attenzione così forte sul nucleare, nonostante molti analisti del settore energia abbiano una visione discordante? Il recente aggiornamento dell’Integrated Resource Plan (IRP) afferma che, per un costo capitale overnight superiore a 6.500 dollari per kilowatt (kW), non sarà creata alcuna nuova capacità nucleare; la capacità, invece, sarà prodotta grazie a energia solare concentrata (CSP), turbine eoliche e turbine a gas a ciclo combinato (CCGT). Ciò è fondamentale, poiché i contratti nucleari più recenti in Europa suggeriscono che la realizzazione di uno scenario di costi così favorevole sarà improbabile, con un costo di capitale superiore a 7.000 dollari per kW. Per quanto riguarda i tempi di implementazione, ci sono ancora poche prove per sostenere la validità della capacità di generazione nucleare. Il nucleare ha tempi di costruzione estremamente lunghi e la costruzione è spesso soggetta a lunghi ritardi. Si sono verificati ritardi pluriennali anche nei paesi sviluppati con forti capacità gestionali, come ad esempio in Francia. Alla luce dei costosi ritardi riscontrati nell’implementazione di Medupi e Kusile, il Sud Africa può davvero permettersi di contare sul fatto che un programma nucleare non andrà incontro a problemi simili a quelli affrontati dalle recenti costruzioni nucleari in Europa? Il rapporto sullo stato dell’industria nucleare mondiale (World Nuclear Industry Status Report) afferma che “le agenzie di rating considerano rischiosi gli investimenti nel nucleare” e riferisce che il 67% delle utilities nucleari valutate tra il 2008 e il 2013 sono state declassate. Pertanto, non si può fare a meno di chiedersi se sia Eskom che il Sud Africa subiranno ulteriori declassamenti del credito, o se sarà implementato un programma di aumento della capacità nucleare guidato da Eskom. Tali declassamenti aumenterebbero ulteriormente i costi di servizio del debito di Eskom e scoraggerebbero gli investimenti nell’economia del Sud Africa già in difficoltà, avendo già sofferto un primo trimestre di contrazione nel 2014. Non esistono altre tecnologie meno rischiose e dai costi competitivi che possono essere messe in produzione in un tempo nettamente inferiore rispetto al nucleare – principalmente, energie rinnovabili e gas? Già oggi, la capacità di stoccaggio dell’energia solare concentrata (CSP) neutralizza in qualche modo l’argomento secondo cui le energie rinnovabili non sono in grado di garantire il carico di base. Anche le tecnologie solari potrebbero essere combinate con altre fonti rinnovabili, come eolico, biogas e piccolo idroelettrico, per creare diversi portafogli di soluzioni rinnovabili che potrebbero contribuire al raggiungimento dei requisiti relativi al carico di base. Se da una parte tali fonti rinnovabili offrono soluzioni energetiche ‘pulite’ attraenti, non si può ignorare il potenziale termico di gas e carbone. Con l’espansione della fornitura di gas naturale, l’economia globale ha assistito a un calo dei prezzi del gas e ad un aumento della convenienza dell’energia termica prodotta da gas. La possibilità del Sud Africa di accedere al potenziale di questa energia richiederà infrastrutture facilitanti; di conseguenza, il Sud Africa ha atteso avidamente il rilascio del piano Gas Utilisation Master Plan (GUMP) del Dipartimento dell’Energia, che determinerà l’evoluzione del settore. Questo sarà di vitale importanza per la pianificazione della capacità energetica, poiché il potenziale di “Big Gas” potrebbe ridurre la necessità di appoggiarsi al nucleare. Finché nel paese sarà disponibile una grande quantità di carbone a buon mercato, anche le centrali elettriche a carbone potrebbero rappresentare una soluzione più economica e più praticabile rispetto al nucleare per affrontare il fabbisogno di base. Tuttavia, gli esecutori del progetto dovranno imparare dagli errori costosi di Medupi e Kusile, e l’opzione migliore potrebbe essere quella di prendere in considerazione una strategia build-operate-transfer (BOT) per tali progetti futuri, piuttosto che permettere che sia nuovamente Eskom a facilitare la costruzione. Il Dipartimento dell’Energia ha mostrato un atteggiamento proattivo allineandosi con la tendenza globale verso la privatizzazione del settore energetico, attraverso l’implementazione di numerosi programmi per l’approvvigionamento di energia da produttori indipendenti (Independent Power Producer Procurement Programme). Tuttavia, il rapporto sullo stato dell’industria nucleare mondiale indica che, in un mercato dell’elettricità veramente competitivo, le centrali nucleari si troveranno a dover lottare per sopravvivere, ed evidenzia che: “tutti gli impianti nucleari la cui costruzione sia iniziata nell’ultimo decennio sono in sistemi di monopolio, solitamente di proprietà dello stato, o protetti da un patto per l’acquisto di energia a lungo termine”. Pertanto, è probabile che un programma sudafricano di costruzione nucleare dovrebbe essere un progetto sostenuto dal settore pubblico, che potrebbe rallentare la transizione verso un settore energetico competitivo e privatizzato. L’aggiornamento più recente dell’IRP sostiene saggiamente che “l’impegno ad effettuare investimenti su larga scala e a lungo raggio dovrebbe essere evitato” al fine di garantire “decisioni meno suscettibili di rammarico”. Indipendentemente dalla propria posizione sul tema dell’energia nucleare, l’apparente divario tra le recenti dichiarazioni del governo e l’IRP porta a chiedersi: che cosa sta realmente accadendo in Sud Africa relativamente allo sviluppo della politica energetica, e in che modo vengono effettivamente prese le decisioni importanti che riguardano l’evoluzione del panorama energetico? Se il governo ha veramente deciso che la capacità prodotta grazie al nucleare è la migliore alternativa per rispondere alla domanda di base di energia elettrica in Sud Africa, i decisori politici farebbero bene ad assicurarsi di poter comunicare chiaramente i fattori che hanno portato a questa conclusione. Ciò dovrebbe comprendere l’identificazione dei parametri chiave e delle variabili considerate – evidenziando le prestazioni del nucleare rispetto a gas, carbone e alternative rinnovabili, insieme alle supposizioni fatte relativamente a tali confronti. Sebbene diversi operatori del settore abbiano ancora opinioni contrastanti, questa trasparenza contribuirebbe notevolmente a migliorare il parere degli investitori. Incoraggerebbe il settore, mostrando che il governo sta seguendo un processo di definizione delle policy più coerente, logico e considerato – piuttosto che guidato da capricci, mode e fantasie di particolari individui”, conclude Frost & Sullivan.

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The anti-trafficking network COATNET will meet in Madrid next week to discuss trafficking for labour exploitation and domestic servitude

Posted by fidest on Friday, 17 January 2014

caritasCOATNET comprises 37 Christian organisations – many of which are Caritas member organisations – and works on advocacy, awareness raising and international cooperation to help people who are trafficked and promote legal instruments to counteract and prevent trafficking.Najla Chahda, director of the Caritas Lebanon Migrant Centre, says, “Forced labour and trafficking are very closely linked and have at their roots social injustice. People working dirty, dangerous and demanding jobs belong to the most vulnerable segments of the population and are often migrants. It is essential to address labour exploitation as a whole while fighting against trafficking.”
The International Labour Organization (ILO) says almost 21 million people globally are victims of forced labour. The sectors where they’re most at risk are domestic work, agriculture, construction, manufacturing and entertainment.
Speaking to ambassadors at the Vatican in 2013, Pope Francis said, “Human trafficking is a crime against humanity. We must join forces to free the victims and stop this increasingly aggressive crime which threatens, in addition to individuals, the founding values of society as well as international security and justice, and the economy, family structure and social life itself.”Caritas Internationalis facilitates and supports the work of COATNET. The Madrid meeting will discuss issues such as the legal accompaniment of trafficking cases for domestic servitude, instruments to combat labour exploitation and advocating for the ratification of the domestic workers’ convention from a migrant’s perspective.The network has members in Europe, Asia, Middle East, North America and Africa and runs the website ( with the list of hotlines and contact information of its members.

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CEC says Mandela’s reconciliation example can inspire European churches

Posted by fidest on Monday, 9 December 2013

English: Woman And Child, Lothian Road Sculptu...

English: Woman And Child, Lothian Road Sculpture of Woman And Child by Anne Davidson from 1986. The statue celebrated Edinburgh’s stand against the apartheid system in South Africa at the time of the imprisonment of Nelson Mandela and fighting in Soweto township. (Photo credit: Wikipedia)

The Conference of European Churches expresses sincere condolences to the family of Nelson Mandela and the people of South Africa after the death of the Nobel Peace Prize Laureate on December 5 at his home in Johannesburg at the age of 95.”Nelson Mandela inspired all people with his selfless generosity, humanity, sacrifice, leadership and wisdom,” said Rev. Dr Guy Liagre, CEC General Secretary in a statement.European churches which supported South Africa’s oppressed minority during the sad days of apartheid were overjoyed when Nelson Mandela was released from prison on 11 February 1990 in the first step of reconciliation and justice in his country.When he was South Africa’s president, Mandela addressed the 8th Assembly of the World Council of Churches in Harare, Zimbabwe in 1998. There he praised churches’ efforts against apartheid in South Africa, as well as missionaries for bringing high standards of education to Africa from which Mandela said he benefitted as a child.Mandela had said, “You have to have been in an apartheid prison in South Africa to appreciate the further importance of the Church.””European churches thank God that that their efforts against the apartheid regime played some part in ending its vile racism. More importantly they are grateful for his inspiration and example in reconciliation and the healing of divisions that can be applied in present day Europe,” said Liagre.The Conference of European Churches (CEC) is a communion of 115 Orthodox, Protestant, Anglican and Old Catholic Churches from all European countries, and 40 organisations in partnership. It was founded in 1959 and the CEC has offices in Geneva, Brussels and Strasbourg.“We’re at the mercy of God, please pray for us.”Caritas staff in the Central African Republic are reporting the capital Bangui and many parts of the country are gripped by chaos and terror as fighting continues between forces loyal to the ex-president and the fighters who overthrew him.“The whole country is terrorised,” said Fr. Anicet Assingambi of St Charles de Lwanga parish in the north of Bangui. Tens of thousands of people are seeking shelter in Bangui’s church buildings and church compounds throughout the country.
“There are five thousand people hiding in our parish buildings. A woman told me she’d seen her brother gunned down. All men are shot at if they go outside. There is a young man dead on the street outside, but it’s too dangerous to go outside to remove his body,” said Fr. Anicet Assingambi.It’s impossible at the moment for Caritas staff to reach those in need with food and other aid.”We have nothing to give them ,” said Fr. Anicet Assingambi. “Their homes have been looted. They’re mourning their dead. When they arrived in the church, the children were crying. We sang hymns and said prayers and that has helped calm people down. We have never seen anything as bad as this before.

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Immigrati:Europa assente

Posted by fidest on Thursday, 3 October 2013


Lampedusa (Photo credit: lucasiragusa)

“Dopo l’ennesima spaventosa tragedia di Lampedusa nessuno può più rimanere indifferente: il governo deve farsi promotore di una risposta europea, forte e immediata, al problema dell’immigrazione che colpisce le nostre coste. Dobbiamo essere vicini con i fatti al sindaco e a tutta la cittadinanza di Lampedusa, che fanno dell’accoglienza e della solidarietà un impegno di vita”. Lo dichiara il ministro per la Pubblica Amministrazione e la Semplificazione, Gianpiero D’Alia.

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Magical Kenia

Posted by fidest on Tuesday, 24 September 2013

English: Beautiful City of Nairobi

English: Beautiful City of Nairobi (Photo credit: Wikipedia)

ll segretario di gabinetto, sig.ra Phyllis Kandie, per gli affari, il commercio e il turismo dell’east african community c’invia il seguente comunicato: A seguito dello spiacevole attacco al centro commerciale Westgate a Nairobi, di sabato 21 settembre, che ha causato la perdita di vite umane e feriti, desidero aggiornarvi come segue;Il settore del turismo si unisce ai keniani nel porgere un sentito cordoglio ai famigliari dei defunti, keniani e stranieri, che hanno perso la vita durante gli spiacevoli attacchi al West gate.L’attacco è stato uno spregevole atto di codardia volto a infondere la paura tra i keniani e i nostri visitatori, ma agli assalitori non deve essere permesso di averla vinta.
Perciò, con la presente, affermiamo che le attività quotidiane stanno procedendo in tutta la nazione nonostante questa grave e pesante sfida.
TuristiDesideriamo rassicurare i turisti che il Kenya è tranquillo e le nostre agenzie di sicurezza stanno facendo tutto il possibile per assicurare la sicurezza di ognuno. I visitatori sono pertanto liberi di visitare tutte le nostre località turistiche, in tutta la nazione, dato che le attività procedono normalmente.

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Appello per il Centrafrica

Posted by fidest on Thursday, 12 September 2013

Un appello per la pace e la riconciliazione nazionale nella Repubblica Centrafricana è stato sottoscritto a Roma, presso la Comunità di Sant’Egidio, da rappresentanti del governo di Bangui, del Consiglio nazionale di transizione, della società civile e delle confessioni religiose presenti di questo paese dell’Africa equatoriale che sta cercando di uscire da una fase molto difficile della sua storia recente, dominata dall’instabilità, dalla crisi economica e da una violenza diffusa che ha coinvolto anche chiese luoghi di culto. Oltre all’ “Appello di Roma”, i partecipanti ai colloqui, che si sono sviluppati dal 6 al 10 settembre nella sede della Comunità, hanno predisposto il testo di un “Patto repubblicano” che mira ad impegnare le forze vive della nazione nella difesa del quadro democratico e dei diritti umani e nella promozione dei valori della Repubblica per una governance di pace e di progresso per tutto il paese, predisponendo altresì una serie di meccanismi permanenti per la prevenzione e la gestione dei conflitti. Il testo del Patto sarà sottoposto alla firma del Presidente Michel Djotodia e del Primo ministro Nicolas Ntiangaye.
L’iniziativa, ha dichiarato il presidente della Comunità di Sant’Egidio Marco Impagliazzo, conferma il tradizionale impegno dell’associazione a favore della riconciliazione nazionale e per il superamento di situazioni di crisi. Attualmente Sant’Egidio è presente in 30 paesi africani ed anche a Bangui. Il ministro Ntiangaye ha espresso la gratitudine del suo governo per l’attività svoltanel paese.
L’ “Appello di Roma”, illustrato ai giornalisti dal Ministro della Riconciliazione della Repubblica Centrafricana Christophe Gazam Betty, dalla Vice presidente del Consiglio nazionale di transizione Lea Koyassoum Doumta e da Marco Impagliazzo, conferma la “scelta irreversibile” del popolo della Repubblica Centrafricana per la democrazia pluralista e la Repubblica e l’impegno di tutti gli attori sociopolitici “a partecipare all’opera di riconciliazione, al rafforzamento della coesione e dell’unità nazionale”; invita tutti gli attori politici a bandire “ogni forma di azione e di propaganda atta ad incitare alla violenza, all’odio etnico, regionalista, religioso e sessista”, impegnandosi “a gestire la politica nazionale all’insegna del mutuo rispetto, della libertà di espressione e della reciproca accettazione”. Inoltre, i responsabili dello Stato sono sollecitati a “promuovere l’inclusione nella condotta degli affari pubblici e a garantire la migliore gestione delle risorse nazionali a vantaggio del popolo centrafricano”; le autorità della transizione e le future autorità elette sono invitate “a creare le condizioni per il rafforzamento e il consolidamento della pace e della sicurezza sull’intero territorio nazionale”; a tutti i protagonisti della vita istituzionale e della sfera sociale viene chiesto di “privilegiare e partecipare efficacemente all’educazione alla cittadinanza, al civismo e alla promozione di una cultura democratica e di pace in Centrafrica” .Per il governo italiano i lavori del seminario sono stati seguiti dal sottosegretario agli Affari Esteri Mario Giro. I partecipanti ai colloqui romani, che hanno assistito sabato scorso alla veglia di preghiera con il Papa in piazza San Pietro, hanno espresso gratitudine alla Comunità di Sant’Egidio per l’impegno da sempre profuso per la pace in Africa.

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Combattere la corruzione

Posted by fidest on Monday, 5 August 2013

«I Boko Haram sono un prodotto della corruzione nel nostro paese. Per combatterli è assolutamente necessario porre un freno a questa piaga dilagante e assicurare un futuro ai nostri giovani». Così dichiara ad Aiuto alla Chiesa che Soffre monsignor Oliver Dashe Doeme, vescovo di Maiduguri, nel Nord della Nigeria.Il presule denuncia il grave stato di corruzione nel “gigante africano” e fa notare come l’economia nazionale si basi esclusivamente sull’estrazione del petrolio, con conseguenze gravissime sulle condizioni della popolazione. «Gli altri settori non sono adeguatamente sostenuti, soprattutto quello agricolo – aggiunge – Eppure la Nigeria è un paese ricco di risorse». Un immediato intervento in ambito economico favorirebbe inoltre le prospettive dei giovani, sottraendoli alle pressioni dei gruppi fondamentalisti, sempre alla ricerca di nuove leve. «Un ragazzo che ha un suo posto all’interno della società sarà meno incline a farsi manipolare – spiega il vescovo – Se dico a una persona di ucciderne un’altra, chi non ha nulla da perdere sarà di certo più disposto ad eseguire il mio ordine».In una fase in cui la Nigeria è «costantemente esposta alla minaccia terroristica», monsignor Doeme loda l’incredibile coraggio dei suoi fedeli. «La mia diocesi è stata duramente colpita dalle atrocità dei Boko Haram, tuttavia i cristiani continuano a offrire la propria testimonianza di fede», afferma raccontando la grande partecipazione alle funzioni, riscontrabile perfino all’indomani degli attentati. La dedizione del clero costituisce un ulteriore incoraggiamento, sia per i fedeli che per il vescovo. «I nostri sacerdoti rimangono nelle parrocchie e continuano a servire la comunità, a rischio della loro stessa vita». E non mancano nuove vocazioni: nella diocesi di Maiduguri vi sono adesso trenta seminaristi e di recente sono stati ordinati otto nuovi sacerdoti.Sotto la minaccia di nuovi attacchi, per la Chiesa del Nord della Nigeria è arrivato il momento di ricostruire le chiese e gli edifici distrutti dagli estremisti. «Questa è una delle principali sfide che abbiamo oggi di fronte a noi. Insieme al grande impegno della cura pastorale degli orfani e delle vedove dei cristiani uccisi».(mons. doeme)

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Un caso di febbre dengue a Montelupo Fiorentino

Posted by fidest on Saturday, 3 August 2013

English: Aedes aegypti in Dar es Salaam, Tanzania

English: Aedes aegypti in Dar es Salaam, Tanzania (Photo credit: Wikipedia)

Domani la prima disinfestazione. Nessun pericolo per la popolazione
Un caso “importato” di febbre dengue nel comune di Montelupo Fiorentino. L’infezione, subito individuata e circoscritta, ha interessato un quarantacinquenne del posto, recatosi nei giorni scorsi in Africa per motivi di lavoro.L’uomo, punto in Angola, è rientrato in Italia con sintomi di febbre, e dall’ambulatorio di Medicina del Viaggiatore dell’Asl 11 di Empoli è stato indirizzato al centro di Malattie Infettive e Tropicali di Careggi dove è stato sottoposto ai necessari accertamenti, dopo di che è rientrato a casa.La dengue è un’infezione trasmessa da zanzare, che si manifesta con sintomi simili a quelli dell’influenza. In genere il decorso è di pochi giorni e la guarigione è spontanea: solo raramente, e soprattutto in zone tropicali, si verificano casi gravi che possono anche provocare emorragie gravi. Ma non è questo il caso del quarantacinquenne di Montelupo Fiorentino.
La dengue è una malattia presente in zone tropicali, in particolare in Africa e Sud America. Sporadici casi si sono già verificati in Italia (74 nel 2012), ma questo è il primo caso che interessa il nostro territorio.
La situazione non desta alcuna preoccupazione per la popolazione, giacché si tratta di un caso importato. A titolo precauzionale – come da disposizioni ministeriali – è stata predisposta la disinfestazione della zona (un raggio di 100 metri) dove vive la persona contagiata. Non ci sono pericoli per i familiari e le persone con cui l’uomo è venuto in contatto. Considerato che la malattia può essere anche trasmessa dalla comune zanzare tigre, se entrata in contatto con una persona affetta dal virus, il Comune di Montelupo Fiorentino, in collaborazione con l’Asl 11, ha predisposto un programma di disinfestazione nella zona di residenza già a partire da domani, sabato tre agosto, alle ore 7.00. L’intervento sarà ripetuto a distanza di una settimana. Il comune di Montelupo Fiorentino ha predisposto un’apposita campagna informativa nell’area che interessa una quarantina di famiglie.
Nell’occasione, si ricordano alcuni semplici comportamenti per la prevenzione contro le zanzare in generale:
evitare la raccolta d’acqua stagnante anche di piccole quantità;
vuotare settimanalmente nel terreno, e non nei tombini, l’acqua dei sottovasi, piccoli abbeveratoi, innaffiatoi o altri contenitori;
coprire con zanzariere, o con teli di plastica senza crearvi avvallamenti, i contenitori d’acqua quali vecchie vasche, bidoni, fusti, etc. utilizzati nell’orto o per l’allevamento di animali. Coprire anche i sottovasi inamovibili del proprio giardino;
mettere pesci che si cibano di larve (gambusie o pesci rossi) nelle vasche o fontane ornamentali;
in assenza di precipitazioni atmosferiche, dotare i tombini dei propri giardini, cortili e condomini di rete antizanzare

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Africa sub-sahariana: export e investimenti

Posted by fidest on Friday, 5 July 2013

In occasione dei Business Meeting annuali di SACE in Africa sub-sahariana, il gruppo assicurativo-finanziario italiano ha annunciato una pipeline di €250 milioni di nuovi progetti destinati a sostenere export e investimenti in quest’area caratterizzata da livelli di rischiosità elevati e da un potenziale di crescita notevole. “C’è una naturale convergenza tra quello che l’Italia ha da offrire e quello di cui l’Africa sub-sahariana ha bisogno per proseguire nel proprio cammino di sviluppo – ha spiegato Riccardo Fanelli, responsabile dell’ufficio di SACE a Johannesburg, che svolge le funzioni di hub per i mercati dell’Africa sub-sahariana –. Le imprese africane domandano tecnologie affidabili, dai macchinari agli apparecchi elettrici, dalle infrastrutture ai materiali da costruzione: tutti settori in cui le Pmi italiane eccellono. SACE è qui per valorizzare questo potenziale, mettendo a disposizione degli operatori economici un’ampia gamma di servizi assicurativo-finanziari necessari per far crescere il business in sicurezza”. Per rafforzare la propria capacità d’intervento in Africa sub-sahariana, SACE ha sviluppato una partnership di risk-sharing con l’Agenzia africana per lo sviluppo economico (ATI – African Trade Insurance Agency): avviata nel 2009, con l’acquisizione di US$10 milioni del capitale di ATI da parte di SACE, la cooperazione è stata ulteriormente rafforzata nel 2010 con l’entrata di SACE nel consiglio di amministrazione, e nel 2011, con l’attivazione di un desk permanente presso il quartier generale di ATI a Nairobi.

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L’UE deve combattere la biopirateria, chiedono i deputati

Posted by fidest on Wednesday, 16 January 2013

deve combattere la “biopirateria” delle multinazionali che sfruttano piante con proprietà medicinali e rimedi tradizionali originari dei paesi in via di sviluppo, senza condividerne i profitti con le popolazioni indigene, secondo quanto afferma il Parlamentò in una risoluzione non legislativa approvata martedì.La biopirateria, la pratica di brevettare e commercializzare le conoscenze tradizionali o le risorse genetiche di popoli indigeni, può bloccare lo sviluppo economico di paesi in via di sviluppo e il raggiungimento degli stessi obiettivi dell’UE in materia, affermano i deputati nella risoluzione approvata per alzata di mano. Nel testo, si sottolinea che il 70% delle popolazioni povere del mondo “dipende direttamente dalla biodiversità per la sopravvivenza e il benessere”.”Il novanta per cento del patrimonio biologico del mondo si trova nei paesi in via di sviluppo, ma la maggior parte dei brevetti è detenuta da quelli sviluppati. Le nostre regole per l’utilizzo delle risorse naturali e delle conoscenze tradizionali non sono ben definite e le aziende sfruttano questa situazione d’incertezza giuridica per utilizzare il know-how tradizionale. L’UE deve contribuire a garantire che i benefici siano condivisi in modo equo, in linea con il suo impegno nella lotta contro la povertà”, ha detto la relatrice Catherine Grèze (Verdi, FR).Anche se ci sono accordi internazionali a tutela dei diritti delle popolazioni indigene su risorse genetiche e conoscenze tradizionali, non ci sono meccanismi per farle rispettare. Il diritto di proprietà intellettuale, cosi come esiste oggi, può anche avere effetti negativi, in quanto valuta le conoscenze tradizionali esclusivamente dal punto di vista del mercato, dicono i deputati.
Per prevenire la biopirateria, i deputati chiedono che la concessione di un brevetto sia subordinata all’obbligo di rivelare l’origine delle risorse genetiche e del sapere tradizionale utilizzati, e fornire la prova del consenso da parte delle autorità del paese fornitore e anche la prova di una equa condivisione dei benefici L’Unione non dovrebbe chiedere ai paesi in via di sviluppo di firmare accordi commerciali che includano norme “di ampia portata” in materia di proprietà intellettuale (sementi e farmaci), poiché queste al momento non soddisfano le esigenze di chi possiede le conoscenze tradizionali, dicono i deputati. L’UE dovrebbe anche aiutare i paesi in via di sviluppo nella costruzione di meccanismi giuridici e istituzionali e nella comprensione dei sistemi di protezione dei brevetti In tal senso, I deputati vedono con favore la decisione della Commissione di implementare il protocollo di Nagoya, che mira proprio a tutelare i diritti dei paesi e delle comunità locali sull’uso di risorse genetiche e conoscenze tradizionali.

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Dagli scarti, cibo ed energia per tutti

Posted by fidest on Thursday, 10 May 2012

Torino 12 maggio 2012, ore 15,30. Salone Internazionale del libro di Torino, Salone OFF presso la Biblioteca civica di Villa Amoretti, Corso Orbassano, 200 Torino. Il 12 maggio 2012, presso la biblioteca civica di Villa Amoretti a Torino si terrà l’incontro Tecnologia HYST: dagli scarti, cibo ed energia per tutti. Tema della giornata sarà lo “scarto”. Lo scarto è il “rifiuto della società, colui che viene emarginato; è l’edificio industriale abbandonato; è il testo letterario o musicale censurato. Ma è anche il rifiuto che viene riciclato” ( Proprio a proposito di un’innovativa utilizzazione degli scarti, nell’ambito della manifestazione trova spazio la tecnologia HYST.L’ing. Pierpaolo Dell’Omo dell’Università di Roma La Sapienza – DIAEE, e la dott.ssa Francesca Luciani dell’Istituto Superiore di Sanità – CRIVIB, illustreranno il funzionamento della HYST e le sue possibili applicazioni nel campo dell’energia e dell’alimentazione umana e zootecnica.Tale tecnologia consente di lavorare a costi irrisori e senza alcun impatto ambientale gli scarti dell’industria molitoria, ricavandone alimenti inediti per valore nutrizionale e contenuto di vitamine e minerali. Dagli scarti delle attività agricole si producono invece mangimi e “basi” che vengono trasformate in biocarburanti a basso costo. Lo scarto, quindi, attraverso la HYST diventa fonte di nutrimento ed energia sostenibile. Questa tecnologia è stata oggetto, il 23 febbraio 2012, di un convegno presso la sede del Consiglio Nazionale delle Ricerche Roma1. Inoltre, in data 4 maggio 2012, nell’ambito dello European Flour Millers Congress, organizzato dall’Italmopa, il Coordinatore Tecnologie Biomasse e Bioenergie dell’ENEA, dott. Vito Pignatelli, ha citato la tecnologia HYST come esempio di tecnologia italiana all’avanguardia per l’utilizzo a fini energetici delle paglie di cereali, oggi considerate “scarti” di cui disfarsi.
L’inventore della rivoluzionaria tecnologia è l’ing. Umberto Manola, la cui ricerca è stata finanziata dall’associazione Scienza per Amore. Nell’ambito della conferenza, sarà presentato il libro che racconta la storia dell’Associazione, nonché le vicissitudini legate al percorso della tecnologia e al progetto Bits of Future: Food for All, ad essa collegato. Un progetto umanitario che ha lo scopo di mettere la HYST a disposizione dei Paesi in via di sviluppo, a partire dall’Africa.

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