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Kerala Floods Likely to Have Limited Impact on Rated Insurers’ Capital, But May Add to Performance Issues

Posted by fidest press agency su martedì, 18 settembre 2018

A.M. Best does not expect flooding in the Indian state of Kerala to have a significant impact on the balance sheet strength of rated Indian non-life insurers; however, the losses may add to the unfavorable underwriting performance that A.M. Best has flagged as a negative rating factor for some of these insurers.In a new Best’s Briefing, titled, “Kerala Floods: Limited Impact on Rated Insurers’ Capital, May Add to Performance Issues,” A.M. Best notes that Kerala represents a significantly smaller portion of the Indian non-life market and A.M. Best rated insurers’ overall gross premiums. Additionally, insurance penetration in India is low and insurance penetration in Kerala is estimated to be below the national average.The cumulative rainfall this year during the 2018 summer monsoon period in Kerala was significantly higher than normal, and together with the release of waters from dams, created severe flooding in the region. A.M. Best expects fire and motor to be the most impacted lines of business. Motor own damage is one of the leading sources of business, accounting for 30% of gross premiums in the state. Four large insurers, which wrote an estimated 70% of Kerala’s gross non-life premiums in 2017, are likely to absorb the majority of claims. The affected insurers rated by A.M. Best are expected to have adequate reinsurance protection, with deductibles that are small percentages of their premium base and capital sizes. A.M. Best will continue to closely monitor developments at its rated insurers as more information becomes available on the ultimate gross and net impact of the floods on their profitability.

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Western Union Provides Relief in Response to Flooding in Kerala

Posted by fidest press agency su lunedì, 27 agosto 2018

To support communities and families affected by monsoon flooding in Kerala, The Western Union Company (NYSE: WU), a global leader in cross-border, cross-currency money movement, and the Western Union Foundation today announced a coordinated response involving the company’s employees, its agents and global non-governmental organizations (NGOs) to provide humanitarian relief to people in Kerala. In total, contributions through this combined effort could total up to US $180,000.
Consumer Transactions: Between August 28, 2018 to September 27, 2018, Western Union will donate US $1 for each transaction sent to a Western Union Agent location in Kerala** from participating Western Union agent locations across the globe and via and the Western Union mobile app where available.
Agent Locations Open for Business: Consumers can be assured that today more than 12,000 Western Union agent locations in Kerala are currently open and available for those wishing to send and/or pick-up cash. Western Union is committing to assist impacted agents in the area with rebuilding efforts.
Western Union Foundation Grant: The Western Union Foundation is committing US $30,000 to Save the Children in support of its relief efforts from monsoon flooding in Kerala. Save the Children is providing aid through programs that provide immediate distribution of supplies, access to education and shelter to affected families.
Agent and Employee Match Giving: From August 23, 2018 to September 22, 2018, the Western Union Foundation will also provide a dollar-for-dollar match of qualifying contributions from participating Western Union Agents, up to US $30,000. In addition, it will match employee donations 2:1 for relief efforts in Kerala, up to US $30,000. Donations can be made directly online here or by visiting

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Caritas sends help in wake of Kerala flood devastation

Posted by fidest press agency su venerdì, 24 agosto 2018

Caritas is distributing food to survivors of Kerala floods, declared as the Indian state’s worst in living memory. Caritas Internationalis has launched a €1.1 million global appeal to support Caritas India in providing food, clean water, shelter and assistance on livelihoods to 43,000 people over 12 months.The Kerala floods have left over 350 people dead, thousands marooned, forced 1.4 million people from their homes into relief camps and caused damage totalling over US$2.84 billion.“Declared as the worst flood in a century, the people of Kerala have never faced a deluge of this magnitude before,” says Fr Paul Moonjely, director of Caritas India.In Kerala, monsoon season started as far back as June, although the rains didn’t become severe until the beginning of August, when flash flooding caused rivers to overflow and nearly three dozen dams to be breached. As the rain stopped 20 August and waters began to recede, people began to return to their homes to find scenes of complete devastation with their houses filled with 60cm of mud. Authorities are concerned that returnees could now be hit by an outbreak of waterborne diseases.
The immediate needs include food, clothes, beds, mosquito nets, medicines, safe water and temporary shelter. Caritas is focusing on vulnerable people, such as women, children and the elderly. Remote caste and tribal dominated areas are completely cut off.“Our teams are reaching the most isolated areas where the poorest and most vulnerable Dalit and tribal people live,” says Fr Paul Moonjely. “Many people are helpless and homeless without even food and water.” Caritas India is rolling out its Kerala flood aid efforts in the districts of Alleppey, Kottayam, Wayanad, Idukki, Pathanamtitta and Ernakulam. Caritas will provide food, clean water, shelter and livelihood support over the initial phase of the emergency response.After all these needs are met, Caritas India says further support will be necessary for longer term rehabilitation, reconstruction and job creation. Farmers and labourers will not be able to earn anything for the next 3 months. Thousands have no homes to go back to.
“We ask all our supporters to extend their helping hand. This is our chance to show our solidarity with those who have lost everything, those who are desperate for help. In times like this, every second and every donation counts,” says Fr Paul Moonjely.“Kerala is known as God’s own country. We appeal especially to all Catholics for help in this hour of dire need. Remember, our Lord said, ‘Whatsoever you do to the least of my brethren, that you do unto me.’”

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Primo convegno internazionale di Medicina Ayurvedica

Posted by fidest press agency su domenica, 27 novembre 2016

montecitorioRoma Lunedì, 28 novembre alle ore 09.00 per la prima volta la Camera dei Deputati – Aula dei Gruppi Parlamentari (Via Campo Marzio, 78) ospiterà un convegno internazionale di Medicina Ayurvedica, la scienza della longevità tradizionale indiana praticata da un terzo della popolazione mondiale che definisce la salute come uno stato di armonia del corpo, della mente e dello spirito. Il nutrito programma del convegno, organizzato da una delle massime esperte in Italia, la dottoressa indiana Daisy Chacko Chittarackal laureata in botanica e Ayurveda all’Università di Calicut in Kerala, allo scopo di approfondire e far conoscere meglio la millenaria scienza ayurvedica e per promuovere l’accettazione in Italia dei principi ayurvedici come medicina riconosciuta, così come accade oggi in India, prevede la partecipazione e gli interventi di autorevoli esperti e personalità, alla presenza dell’On. Fabrizio Cicchitto, Presidente Commissione Esteri Camera dei Deputati. Tra i relatori: Mr. Amit Verma (Primo Segretario Ambasciata Indiana); Nunzio Lopizzo, referente nazionale del settore olistico C.S.E.N. (Centro Sportivo Educativo Nazionale); Alberto Simone (Regista, psicologo clinico e presidente Associazione Italiana Terapie Energetiche e Complementari); Shri Hari Guru Charan (docente di yoga); Azzurra Caltagirone (Vicepresidente Caltagirone Editore spa); Giancarlo Miggiano (Direttore Yoga Suite); Luigi Cretella (operatore ayurveda); Carmine Gigante (Vicepresidente Escogito); Ernesto Saiano (Consigliere di Stato); Vincenzo Bocciarelli (attore); Marco Scalignini (Botanico specializzato in piante ayurvediche); Milvo Ferrara (Presidente Escogito, ESCo di terza rivoluzione industriale); Roberto Bessi (Produttore cinematografico). Escogito, esco di terza rivoluzione industriale sarà presente per raccontare il proprio progetto di integrazione con la medicina ayurvedica nella prevenzione nella sanità. La Dott.ssa Daisy Chacko chiuderà l’incontro con le note dell’arpa di Guylene Solon, ispirate dai cinque elementi: etere, aria, fuoco, acqua e terra.

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Viaggio a Kerala

Posted by fidest press agency su venerdì, 18 marzo 2016

keralaIl gruppo di ricerca del Laboratorio di Psichiatria, Cultura e Ambiente del Dipartimento di Scienze del Sistema Nervoso e del Comportamento dell’Università di Pavia, diretto dalla Prof.ssa Vanna Berlincioni, si è dedicato, nel corso degli ultimi anni, a progetti di scambio culturale. Al fine di conoscere manifestazioni di disagio mentale e metodi di cura in ambito psichiatrico in contesti socio-culturali diversi dal nostro, sono state effettuate nell’ultimo decennio esperienze in Mali e Senegal.
Nel periodo tra il 7 e il 24 gennaio 2016, un gruppo di quindici professionisti composto da psichiatri, psicoanalisti, medici in formazione specialistica in psichiatria, psicologi e studenti di Medicina, si è recato nello Stato del Kerala, nell’India meridionale, avendo come referente locale la dott.ssa Chitra Venkateswaram, medico psichiatra e membro fondatore dell’associazione Mehac (Mental Health Action), organizzazione no-profit dedita a interventi di supporto medico-sociale.
La prima parte del soggiorno si è focalizzata sulla visita delle strutture ospedaliere, in particolare il reparto di Psichiatria dell’Amrita Hospital di Kochi dove la dottoressa Venkateswaram svolge anche attività di consulenza psichiatrica presso il reparto di Cure Palliative. Il suddetto ospedale, centro di riferimento nella regione per numerose patologie, è collocato all’interno dell’Amrita Institue of Medical Sciences and Research Centre (AIMS), fondato da Mata Amritandandamayi, figura carismatica di religione induista, conosciuta a livello internazionale con il nome di “Amma”. Oltre ad attività clinico-assistenziali l’ospedale svolge un ruolo di formazione medica in quanto sede di una facoltà di Medicina e Chirurgia e di diversi centri di ricerca medico-biologica. Il reparto di diagnosi e cura psichiatrica visitato dal gruppo pavese, dispone di trenta posti letto per pazienti in fase di acuzie psicopatologica e altrettanti per persone con problemi di abuso di sostanze psicotrope. Una peculiarità del reparto psichiatrico di Kochi è l’obbligo di ospitare insieme al degente un suo parente; a differenza di quanto accade negli ospedali italiani, i familiari assumono un ruolo attivo nella cura del congiunto per tutta la fase di degenza ospedaliera, garantendo una presenza continuativa nel reparto sia nelle ore diurne che notturne. Le finalità di tale presenza sono sia assistenziali, sia indirizzate ad una condivisione del disagio psichico e delle dinamiche ad esso connesse, tra il paziente e il nucleo familiare di provenienza.
Il gruppo pavese ha inoltre avuto la possibilità di visitare il centro di Integrated Medicine, nel quale un medico di formazione ayurvedica ha illustrato i metodi e gli strumenti di cura utilizzati in questo tipo di medicina olistica, che ha come obbiettivo il mantenimento del benessere delle persone modificando gli squilibri di uno stile di vita inadatto al mantenimento della salute. Un ulteriore approfondimento di tali tecniche è stato realizzato grazie al seminario tenuto dal medico ayurvedico, specialista in psichiatria ayurvedica, dott. Isaac Paul.
Nella seconda settimana gli operatori dell’Università di Pavia hanno visitato le strutture gestite dall’associazione Mehac, che collabora con varie organizzazioni governative e non. Tale associazione fornisce assistenza medica primaria, psichiatrica e cure palliative, a titolo gratuito, favorendo la creazione di un efficace network assistenziale nel contesto abitativo del paziente. La necessità di questa funzione è giustificata dal fatto che la maggior parte delle cure mediche dispensate dalle strutture ospedaliere (tra cui anche il sopracitato Amrita hospital) risultano a carico del paziente, in virtù dello statuto privato su cui si fondano quasi tutti gli enti assistenziali indiani. E’ facile quindi intuire che larga parte delle cure mediche essenziali risulti preclusa ad una larga porzione delle fasce sociali più disagiate.
Presso il Tata hospital nella zona di Alleppey, città a sud di Kochi, il gruppo della professoressa Berlincioni ha seguito alcuni pazienti psichiatrici ambulatoriali anche con il supporto della dott.ssa Geetha Vijay, medico palliativista, dell’assistente sociale Aiswarya Sujilb e della psicologa Anupama V. Prabhu.
L’associazione Mehac si occupa sia di salute che di cure palliative: in particolare il palliative care model viene applicato alla psichiatria con l’obiettivo comune di considerare la persona nella sua totalità, nell’interezza dei suoi bisogni psicosociali.
La secolare presenza di etnie e religioni diverse nello Stato del Kerala, ha favorito la crescita nella coscienza collettiva dei suoi abitanti, di una generale inclinazione alla tolleranza nei confronti delle diversità religiose, tali da garantire una pacifica convivenza caratterizzata da reciproca condivisione delle tradizioni e rispetto dei credo altrui.
E’ stato interessante notare come all’interno degli organismi assistenziali, la convivenza di impostazioni ideologiche, politiche e sociali differenti tra loro, consenta la collaborazione di aziende private con associazioni indipendenti di varia ispirazione (comunista, cattolica, …) finalizzate alla cura dei cittadini di fasce economiche disagiate, indipendentemente dalla loro appartenenza socio-religiosa. Tale finalità viene perseguita grazie all’impegno di medici, psicologi, assistenti sociali e numerosi volontari, formati per interventi coordinati tra il territorio e alcune strutture di accoglienza per soggetti senza fissa dimora. Gli interventi si traducono in una capillare attività di supporto medico e sociale attraverso visite domiciliari nell’area di competenza. Un’altra delle finalità del soggiorno indiano del gruppo di Pavia è stata quella di approfondire il tema dello stigma nella patologia psichiatrica, per paragonare la situazione attuale nella nostra società con quella del contesto socio-culturale del Kerala. A tal scopo è stato avviato con gli operatori del Mehac un progetto di ricerca che prevede una raccolta di dati tramite un questionario elaborato dal Laboratorio di Psichiatria Cultura e Ambiente e distribuito ai pazienti da loro seguiti, che verrà continuato nei prossimi mesi.
L’ottimale cooperazione realizzata con gli operatori psichiatrici del Kerala, apre la possibilità per una interessante e proficua collaborazione futura. (foto: kerala)

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Forum in India on “Unity in Diversity”

Posted by fidest press agency su domenica, 6 febbraio 2011

The first United Nations Alliance of Civilizations (UNAOC) themed-forum in South Asia will take place in Kerala, India, from February 6-8, 2011.  Organized by the Global Dialogue Foundation (GDF) in collaboration with SAGE, PeaceWorks and PNCA, the forum will take place in the city of Thiruvananthapuram around the theme Unity in Diversity: Bridging Cultures, Building Peace and Development. The forum will shed light on new ways for improving understanding and collaboration among people, cultures and communities. It will offer innovative platforms for governments, civil society organizations, and community leaders to discuss and begin breaking the walls of intolerance in different societies.
Kerala was chosen to host this event, as “it is the most religiously diverse state in India. Religious diversity has been a defining trait of India’s population” explains Hon. Vice Chairperson of Global Dialogue Foundation Maya Shahani. The Forum, which will be inaugurated by Honorable Chief Minister of the Government of Kerala Sri. V.S. Achuthanandan, will focus on a number of issues, including the role of religion and beliefs in promoting peace and development. The roundtable discussions at the forum will lead to an action plan of concrete and practical steps that can be taken to bridge cultural gaps. The opening session of the forum will feature an interfaith celebration in honor of the World Interfaith Harmony Week, which will be observed for the first time between February 1 and 7, 2011. The forum will also provide a platform for youth and the young leaders of tomorrow to express their views. Youth Ambassadors chosen from the popular Youth Essay Competition will present their work and share their thoughts on shaping perceptions and challenging stereotypes.
The United Nations Alliance of Civilizations (UNAOC) is an initiative of the UN Secretary-General which aims to improve understanding and cooperative relations among nations and peoples across cultures and religions.  It also helps to counter the forces that fuel polarization and extremism. The UNAOC was established in 2005, at the initiative of Spain and Turkey, under the auspices of the United Nations and under the leadership of Jorge Sampaio, former President of Portugal, as High Representative for the UNAOC.

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