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Gli scienziati osservano il cielo per individuare gli tsunami

Posted by fidest press agency su domenica, 21 maggio 2017

mappaRoma Dai laboratori della Sapienza al Jet Propulsion Laboratory (JPL) di Pasadena (California): l’algoritmo sviluppato da Giorgio Savastano, giovane dottorando ventisettenne di Geodesia e Geomatica della Sapienza, in collaborazione con Augusto Mazzoni e Mattia Crespi, ha ora anche il riconoscimento della NASA, che lo adotterà per individuare in tempo reale gli tsunami prima che raggiungano la costa.
Questo nuovo algoritmo, dal nome VARION (Variometric Approach for Real-time Ionosphere Observation), utilizza osservazioni provenienti da GPS e altri sistemi di navigazione satellitare al fine di individuare, in tempo reale, perturbazioni nella ionosfera terrestre associate agli tsunami. La ionosfera è lo strato dell’atmosfera che si estende da circa 80 a 1000 km al di sopra della superficie terrestre. Deve la sua ionizzazione alla radiazione solare e cosmica ed è principalmente conosciuta per il fenomeno dell’aurora polare. Uno tsunami che si muove in oceano sposta l’aria sovrastante generando delle perturbazioni nell’atmosfera note come onde di gravità. Poiché l’atmosfera terrestre è sempre più rarefatta procedendo verso l’alto, queste onde di gravità si amplificano e quando raggiungono una quota di circa 350 km la loro ampiezza è tale da causare apprezzabili variazioni nella densità elettronica della ionosfera. Queste anomalie possono essere misurate utilizzando un segnale GNSS, come quello GPS, che attraversa la ionosfera.
L’algoritmo VARION è stato concepito sotto la guida di Mattia Crespi, professore di Positioning e Geomatica presso la Facoltà di Ingegneria Civile e Industriale alla Sapienza. Il principale autore di mappa1questo algoritmo è Giorgio Savastano, giovane dottorando in Geodesia e Geomatica alla Sapienza e collaboratore al JPL. Questo lavoro, finanziato da Sapienza e JPL, è stato recentemente pubblicato sulla rivista Scientific Reports di Nature (link). Nel 2015, Savastano è stato premiato dal Consiglio Nazionale degli Ingegneri (CNI) e dalla fondazione Italian Scientists and Scholars in North America Foundation (ISSNAP) con una borsa di studi per un periodo di 2 mesi al JPL, dove ha lavorato con il gruppo che si occupa di telerilevamento ionosferico supervisionato da Attila Komjathy e Anthony Mannucci. “VARION è un contributo innovativo per un sistema integrato di allerta tsunami” afferma Savastano. “Stiamo lavorando per implementare questo algoritmo all’interno della rete di stazioni GNSS del JPL che fornisce dati in tempo reale da circa 230 stazioni sparse su tutto il mondo. Queste stazioni sono in grado di immagazzinare dati provenienti da diversi sistemi satellitari, come GPS, Galileo, GLONASS and BeiDou.” Savastano conferma che VARION può essere utilizzato all’interno di un sistema per l’individuazione di tsunami capace di utilizzare dati provenienti da diverse fonti, come sismometri, boe e ricevitori GNSS. Non appena un terremoto verrà rilevato, questo sistema potrà cominciare a monitorare in tempo reale il contenuto di elettroni nella ionosfera cercando anomalie correlate con lo tsunami. Queste misure potranno essere immagazzinate e analizzate da un centro di controllo in grado di generare mappe di rischio relative ad un determinato evento sismico. L’utilizzo di dati provenienti da diverse fonti potrà aumentare l’affidabilità del sistema. (http://www.ing.uniroma1.it/) (foto: mappa)

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University of the People to offer tuition-free degrees to Syria’s lost generation

Posted by fidest press agency su mercoledì, 9 settembre 2015

pasadena(Pasadena, CA. University of the People (UoPeople) has announced that it will accept 500 Syrian refugees to study tuition-free toward bachelor degrees in Business Administration or Computer Science at the university’s virtual campus.
“Looking at the intolerable situation today, it is clear that the hardships these people have experienced cannot be reversed; through education, however, their futures can be transformed,” said President Shai Reshef. The ambitious project builds on UoPeople’s previous experience with providing refugee assistance programs with UNHCR, whereby a special policy, approved by the university’s US accrediting agency, DEAC, has been established in order to admit refugees and asylum seekers in cases where official transcripts and documents cannot be obtained.The university has established a special scholarship fund for refugees who can’t afford the university’s modest $100 examination fees ($4,000 for a full four-year degree). The first major donation has been received yet the university is seeking immediate further funding to accommodate the need.UoPeople has been described as a “university in a box,” wherein education can be tapped into, picked up and taken with students wherever they go. In spite of their transitory circumstances, whether refugee students remain in their host countries, relocate again or return home, students can pursue coveted higher education, provided they have a qualified level of English, high school diploma and access to computers with internet.The non-profit, tuition-free, accredited American online university is reaching out to the least upwardly mobile population who are most in line with the institution’s mission, to open the gates to higher education to qualified students and those most in need of education in order to overcome other barriers.“We all care about the immediate needs of these people, such as health, shelter and food, but the only way to make a lasting difference in the future lives of the individuals, their families, communities and host countries, is through education. This is even more so if they are ever able to return to rebuild Syria.” Said Reshef.“After three months of studying at Yarmouk University in Damascus, Syria, my life was turned upside down and my family and I were forced to flee in 2012, leaving everything I knew behind,” said Omar A., 21, a refugee student currently residing in Turkey and studying at UoPeople towards a Bachelor’s degree in Computer Science. “Unlike most of my countrymen, I was fortunate to find work with a nongovernmental organization, with an income to support my family, but if I want a better position or career, I have to have a degree. When I found UoPeople, I knew it would change my life. I felt like I was the very person the university was created for, with its belief in the right of education and its belief in people just like me.”According to Emeritus Vice-Chancellor of Oxford University Prof. Sir Colin Lucas, a UoPeople President’s Council member and head of its Syrian Refugees Initiative, “UoPeople was created to serve the most qualified people who don’t have access to higher education. History will not forgive us for forsaking Syria’s lost generation if we don’t do something now to stand up and save them – we’re talking about not only their future, but all our collective future as well. The key to change is education.”
University of the People (UoPeople) is the world’s first non-profit, tuition-free, accredited online university dedicated to opening access to higher education globally. Using open-source technology, Open Educational Resources and the assistance of academic volunteers, UoPeople is designed to provide access to college studies for qualified high school graduates, despite financial, geographic, societal or personal constraints.

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